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sábado, 30 de junio de 2018

Meteor Crater es un cráter de impacto de meteorito en Arizona

Descubierto en 1891, su edad se ha estimado de varias maneras entre 5,000 y 50,000 años un fragmento de roca se desprendió del cinturón de asteroides y se precipitó hacia la tierra. La roca, compuesto por níquel y hierro, tiene unos 50 metros de diámetro y pesa 300.000 toneladas. Viajaba a 12,8 kilómetros por segundo. Al entrar en la atmósfera de la tierra se convirtió en una gigantesca bola de fuego que cruzó el cielo de América del Norte. Cuando se estrelló en las llanuras de Arizona, que explotó con una fuerza equivalente a 10 megatones o alrededor de 150 veces la fuerza de la bomba atómica que destruyó Hiroshima.



La fuerza del impacto vaporizó el meteorito dejando poco residuo, pero millones de toneladas de piedra caliza y arenisca se expandió cubriendo el terreno por una milla en cada dirección. Cuando el polvo se asentó, lo que quedaba era un cráter de más de un kilómetro de ancho y 750 metros de profundidad. El impacto se produjo durante la última edad de hielo, un momento en que el paisaje de Arizona era más frío y húmedo. El área era un pastizal abierto salpicado de bosques habitados por los mamuts lanudos y los perezosos terrestres gigantes. La fuerza del impacto destruyó la selva a kilómetros de distancia, lanzando los mamuts por la llanura y matando o hiriendo gravemente a los animales que tuvieron la desgracia de estar cerca.



A medida que el paisaje se recuperó , un lago formado en el fondo del cráter , y los sedimentos acumulados hasta que el recipiente fue de sólo 550 metros de profundidad . Cuando terminó la edad de hielo , el clima cambió y se seca , preservando el cráter de una mayor erosión .

El cráter ha sido nombrado el Cráter Barringer , en honor a Daniel Barringer , quien fue el primero en sugerir que fue producido por impacto de un meteorito . También se le conoce simplemente como ” Meteor Crater ” . El cráter se encuentra a unos 69 km al este de Flagstaff , cerca de Winslow en el desierto de los Estados Unidos, el norte de Arizona. Es el cráter de impacto más grande descubierto hasta ahora en los Estados Unidos , y uno de los mejor conservados en la tierra . Hoy, el cráter tiene unos 1.200 metros de diámetro, a unos 170 metros de profundidad y está rodeado por un borde que se eleva 45 metros por encima de la llanura circundante .


El origen de este cráter ha sido una fuente de controversia durante muchos años . Inicialmente , la comunidad científica cree que tal un cráter no puede existir el argumento de que todos los accidentes geográficos naturales se han creado poco a poco , a través de miles o incluso millones de años , en lugar de en un solo momento catastrófico.
Cráter Meteor es hoy una atracción turística popular propiedad privada de la familia a través del Cráter Barringer Company Barringer . Hay un centro de visitantes en el borde norte que cuenta con exposiciones interactivas y exhibiciones sobre los meteoritos y asteroides , el espacio , el sistema solar y los cometas 


El fragmento más grande descubierto del meteorito que formó el cráter, exhibido en el centro turístico de “Meteor Crater”, Flagstaff, Arizona






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