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sábado, 3 de noviembre de 2018

El misterioso asteroide interestelar Oumuamua, enviado a buscar signos de vida, según afirma un estudio reciente.

Un asteroide misterioso llamado Oumuamua, el primer objeto interestelar jamás visto en el sistema solar, podría ser una gigantesca vela solar alienígena enviada a buscar signos de vida, según afirma un estudio reciente. 
Los astrónomos del Centro Smithsonian de Astrofísica de Harvard (CfA) analizaron la extraña forma de cigarro del objeto, y un inesperado aumento en la velocidad y el cambio en la trayectoria al pasar por el sistema solar interior el año pasado.  
Llegaron a la conclusión de que el extraño asteroide "podría ser una vela luminosa de origen artificial".

El estudio, '¿Podría la presión de radiación solar explicar' La aceleración peculiar de Oumuamua? ', Que apareció recientemente en línea - fue realizado por Shmuel Bialy, investigador postdoctoral del Instituto de Teoría y Computación y el profesor Abraham Loeb, director de ITC, el profesor de ciencias Frank B. Baird Jr. en la Universidad de Harvard y el presidente del Comité Asesor de Breakthrough Starshot.  
Los investigadores dicen que la extraña aceleración podría ser el resultado de la radiación solar empujando una vela solar gigante.
Encontraron que una vela que solo tenía una fracción de milímetro de espesor (0,3-0,9 mm) sería suficiente para que una lámina de material sólido sobreviviera el viaje a través de toda la galaxia. 
Las velas de luces con dimensiones similares han sido diseñadas y construidas por humanos, incluido el proyecto IKAROS diseñado por los japoneses y la Iniciativa Starshot con la que está involucrado. 
 "Considerando un origen artificial, una posibilidad es que 'Oumuamua es una vela luminosa, que flota en el espacio interestelar como un escombro de un equipo tecnológico avanzado"
"Alternativamente, un escenario más exótico es que 'Oumuamua puede ser una sonda totalmente operacional enviada intencionalmente a las proximidades de la Tierra por una civilización alienígena", agregaron.
Otra opción, que explica la falta de comunicación, la falta de cualquier tipo de señal podría significar que el objeto gigante es en realidad un "naufragio alienígena".
El profesor Loeb escribió previamente en Scientific American: 'Oumuamua podría ser el primer caso conocido de una reliquia artificial que entró en nuestro Sistema Solar desde el espacio interestelar.
'Esta oportunidad establece una base potencial para una nueva frontera de la arqueología espacial, a saber, el estudio de las reliquias de civilizaciones pasadas en el espacio'
'Encontrar evidencia de basura espacial de origen artificial proporcionaría una respuesta afirmativa a la antigua pregunta' ¿Estamos solos? '. Esto tendría un impacto dramático en nuestra cultura y agregaría una nueva perspectiva cósmica a la importancia de la actividad humana ".
Loeb le dijo a Universe Today: 'Oumuamua podría ser una pieza activa de tecnología alienígena que vino a explorar nuestro Sistema Solar, de la misma manera que esperamos explorar Alpha Centauri utilizando Starshot y tecnologías similares' 
'La alternativa es imaginar que `Oumuamua estaba en una misión de reconocimiento. La razón por la que contemplo la posibilidad de reconocimiento es que la suposición de que 'Oumumua siguió una órbita aleatoria requiere la producción de ~ 10 ^ {15} tales objetos por estrella en nuestra galaxia. Esta abundancia es hasta cien millones de veces más de lo que se espera del Sistema Solar, según un cálculo que hicimos en 2009. Una sobreabundancia sorprendentemente alta, a menos que 'Oumuamua sea una investigación específica en una misión de reconocimiento y no sea miembro de un población aleatoria de objetos '.   
El objeto con forma de cigarro, llamado 'Oumuamua, fue descubierto por el observatorio Haleakala en Hawai el 19 de octubre del año pasado.
Su apariencia y comportamiento desconcertaron a los científicos y llevaron a la especulación de que incluso podría ser un artefacto extraño, y ahora han descubierto que recibió un extraño impulso de velocidad al pasar, lo que ha ayudado a identificarlo como un cometa. 
Los telescopios vieron por primera vez el misterioso objeto de color rojo en octubre pasado cuando atravesó el sistema solar interior. 
Desde entonces, los astrónomos han hecho un flip-flop entre el cometa y el asteroide para nuestro primer huésped interestelar confirmado.
"Nuestras mediciones de alta precisión de la posición de 'Oumuamua revelaron que había algo que afectaba su movimiento además de las fuerzas gravitacionales del Sol y los planetas", dijo Marco Micheli, del Centro de Coordinación de Objetos de la Tierra cerca de la ESA (Agencia Espacial Europea) con conocimiento de la situación espacial. Frascati, Italia, y autor principal de un artículo que describe los hallazgos del equipo.
El aumento de velocidad fue consistente con el comportamiento de un cometa, dijo el coautor Davide Farnocchia, del Centro para Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA.
"Esta fuerza sutil adicional en ′ Oumuamua probablemente es causada por chorros de material gaseoso expulsados ​​de su superficie", dijo Farnocchia. 
"Este mismo tipo de desgasificación afecta el movimiento de muchos cometas en nuestro sistema solar".
Los cometas normalmente expulsan grandes cantidades de polvo y gas cuando son calentados por el sol.  
Karen Meech, una astrónoma del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai y coautora del estudio, especuló que los pequeños granos de polvo, presentes en la superficie de la mayoría de los cometas, se erosionaron durante el largo viaje de Oumuamua a través del espacio interestelar.
"Cuanto más estudiamos, Oumuamua, más emocionante se pone", dijo Meech. 
'Me sorprende lo mucho que hemos aprendido de una campaña de observación corta e intensa. ¡Apenas puedo esperar al próximo objeto interestelar!
′ Oumuamua, de menos de media milla de longitud, ahora está más lejos de nuestro Sol que Júpiter y se aleja del Sol a aproximadamente 70,000 mph cuando se dirige hacia las afueras del sistema solar. 
En solo cuatro años más, pasará la órbita de Neptuno en su camino de regreso al espacio interestelar.
Debido a que Oumuamua es el primer objeto interestelar observado en nuestro sistema solar, los investigadores advierten que es difícil sacar conclusiones generales sobre esta clase de cuerpos celestes recién descubiertos. 
Sin embargo, las observaciones apuntan a la posibilidad de que otros sistemas estelares expulsen regularmente pequeños objetos similares a cometas y debería haber más de ellos a la deriva entre las estrellas.
Las futuras encuestas terrestres y espaciales podrían detectar más de estos vagabundos interestelares, proporcionando una muestra más grande para que los científicos la analicen.

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