Breaking News

Post Top Ad

Your Ad Spot

sábado, 4 de mayo de 2019

17 meteoritos golpean la Tierra todos los días

La gran mayoría pasa desapercibida, en zonas deshabitadas. Pero varias veces al año, unos pocos aterrizan en lugares que llaman más la atención . 

Hace tres meses, por ejemplo, un pequeño asteroide probablemente del tamaño de una minivan, cruzó el cielo del mediodía y explotó en el oeste de Cuba, rociando la ciudad de Viñales con rocas que caían, algunas de las cuales, según se informa, aterrizaron en los tejados. 

Nadie resultó herido, pero fue un recordatorio de que, así como no es seguro dar la espalda al océano por temor a ser arrastrado por una ola inusualmente grande, los peligros espaciales también son capaces de atraparnos por sorpresa. 

Para calcular la frecuencia con que ocurren tales caídas de meteoros, Gonzalo Tancredi, un astrónomo de la Universidad de la República en Montevideo, Uruguay, examinó una base de datos de informes de incidentes, y descubrió que en los últimos 95 años las personas han observado directamente tales eventos, un promedio de unos ocho por año. 

Para averiguar cuántos otros ocurren sin ser observados, Tancredi notó que las personas solo ocupan una pequeña fracción de la superficie de la Tierra, aproximadamente el 0.44% de su superficie terrestre, o el 0.13% de su superficie total. 

Eso significa que por cada impacto que realmente es visto por alguien, otros 770 caen al mar o se caen en un desierto, bosque u otros lugares tan remotos que nadie ve que suceda. 

"Algunos lugares de la Tierra están muy poblados", dice Tancredi, "pero la mayoría de los lugares están muy poblados". 

Tancredi luego se preguntó si tales impactos podrían ocurrir en enjambres. Se preguntó, de hecho, si hay un momento del año en el que las posibilidades de ser golpeado por una roca que cae, por muy bajas que sean, en promedio, puedan ser elevadas. 

No es una idea loca. Sabemos, por ejemplo, que los meteoros más pequeños, demasiado pequeños para llegar al suelo, suelen aparecer durante las lluvias de meteoros, como las Perseidas, las Oriónidas y las Gemonidas, que encantan a los observadores del cielo varias veces al año. 

¿Podrían las rocas del tamaño de un metro, lo suficientemente grandes como para que sus fragmentos alcancen el suelo, también pueden estar al acecho en estos eventos anuales o suceder de otra manera de manera recurrente? 

La respuesta, informó Tancredi recientemente en la Conferencia de Defensa Planetaria de la Academia Internacional de Astronáutica ( IAAPDC) en College Park, Maryland, EE. UU., es un no definitivo. 

"Las caídas son aleatorias durante todo el año", dice. "No hay una fecha particular del año para estar al aire libre con un casco". 

No es que ser golpeado en la cabeza por rocas del tamaño de pelotas de béisbol es la única forma en que el espacio puede colarse sobre nosotros. 

Los científicos afirman haber trazado las órbitas de la gran mayoría de los asteroides potenciales "asesinos de dinosaurios" en una órbita cercana a la Tierra. 

Sin embargo, Duncan Steel, un científico espacial que vive en Wellington, Nueva Zelanda, pero trabaja para el Centro de Investigación Ames de la NASA en California, dijo al IAAPDC que la afirmación era "un poco extravagante". 

"En términos de asesinos de dinosaurios, solo hemos encontrado una pequeña fracción", dijo. 

El motivo, agrega, es que un número desconocido de asteroides potencialmente peligrosos no se encuentran en órbitas cercanas a la Tierra. Más bien, están en órbitas alargadas que se extienden hacia el exterior del sistema solar y luego se sumergen de nuevo hacia la Tierra, lo que algún día podrían impactar. 

"La mayoría está en estas órbitas gigantes [donde] no los vamos a encontrar en un período de 20 o 50 años", explica. 

Dicho esto, solo se han encontrado 66 de estos asteroides, y cada uno tiene solo una posibilidad entre uno y dos mil a tres mil millones de golpear el planeta en cualquiera de sus pasajes de cinco a 20 años alrededor del Sol. 

"Qué tan grande [una] amenaza de impacto que representa, depende del tamaño de la población [de asteroides]", agrega Steel. 

Yudish Ramanjooloo, un becario postdoctoral de objetos cercanos a la Tierra en la Universidad de Hawai, Honolulu, proviene de una clase de cometas recientemente descubierta conocida como cometas Manx. 

Llamados así por los gatos Manx, estos son cometas tan inactivos que no producen colas visibles. De hecho, dice Ramanjooloo, su actividad es de cinco a seis órdenes de magnitud más baja que la de los cometas típicos. 

Sin embargo, como los cometas normales, se sumergen profundamente en el sistema solar interior desde orígenes más allá de la órbita de Plutón y, posiblemente, cerca del límite del espacio interestelar. 

Eso significa que cuando nos alcanzan, están entrando fuerte y rápido. Su falta de volátiles formadores de cola también significa que son rocosos y densos, capaces de golpear con enormes cantidades de energía. 

Peor aún, la falta de colas las hace difíciles de detectar hasta que están prácticamente sobre nosotros. Si está buscando un escenario de película de desastre, un cometa Manx, no visto hasta menos de un mes antes del impacto, podría ser tan bueno como sea posible. 


No hay comentarios.:

Publicar un comentario

Páginas