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miércoles, 8 de mayo de 2019

En la costa de Portugal, la corteza terrestre podría estarse dividiendo en dos, así lo indican 2 tragedias del pasado

En 1969, un terremoto gigante en la costa de Portugal provocó un tsunami que mató a más de una docena de personas. Unos 200 años antes, un terremoto aún más grande azotó la misma zona, matando a unas 100.000 personas y destruyendo la ciudad de Lisboa.
Dos terremotos en el mismo lugar durante un par de cientos de años no son motivo de alarma. Pero lo que desconcertó a los sismólogos acerca de estos temblores fue que comenzaron en lechos relativamente planos del océano, lejos de cualquier falla o grieta en la corteza terrestre donde las placas tectónicas se deslizan unas sobre otras, liberando energía y causando terremotos.

Entonces, ¿qué está causando los rumores en un área aparentemente tranquila? En fotos: Océano oculto debajo de la corteza terrestre ]
Una idea es que  una placa tectónica se  está pelando en dos capas (la parte superior se despega de la capa inferior), un fenómeno que nunca antes se había observado, informó un grupo de científicos en abril en la Asamblea General de la Unión Europea de Geociencias celebrada en Viena. Este peeling puede estar creando una nueva zona de subducción, o un área en la que una placa tectónica está apisonada debajo de otra, según su resumen .
El desprendimiento probablemente se debe a una capa absorbente de agua en el medio de la placa tectónica, según  National Geographic . Esta capa podría haber sufrido un proceso geológico llamado serpentinización, en el que el agua que se filtra a través de las grietas hace que una capa se transforme en minerales verdes suaves. Ahora, esta capa transformada podría estar causando suficiente debilidad en la placa para que la capa inferior se despegue de la capa superior. Ese peeling podría conducir a fracturas profundas que desencadenan una pequeña zona de subducción, informó National Geographic. 
Este grupo no es el primero en proponer esta idea, pero es el primero en proporcionar algunos datos sobre ella. Probaron su hipótesis con modelos bidimensionales, y sus resultados preliminares mostraron que este tipo de actividad es realmente posible, pero aún no se ha probado. 

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