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viernes, 2 de agosto de 2019

Más de 11 mil millones de toneladas de hielo derretidas por extraordinaria ola de calor en Groenlandia

La ola de calor que rompió los récords de altas temperaturas en cinco países europeos hace una semana ahora está sobre Groenlandia, acelerando el derretimiento de la capa de hielo de la isla y causando una pérdida masiva de hielo en el Ártico
Groenlandia, la isla más grande del mundo, es un territorio danés semiautónomo entre los océanos Atlántico y Ártico que tiene el 82% de su superficie cubierta de hielo.

El área de la capa de hielo de Groenlandia que muestra indicios de derretimiento ha estado creciendo diariamente, y alcanzó un récord de 56.5% para este año el miércoles, dijo Ruth Mottram, científica climática del Instituto Meteorológico Danés. Ella dice que se espera que se expanda y alcance su punto máximo el jueves antes de que las temperaturas más frías disminuyan el ritmo del derretimiento.
Más de 11 mil millones de toneladas de hielo se perdieron en los océanos por el derretimiento de la superficie solo el miércoles, creando una pérdida neta de hielo en masa de unos 197 mil millones de toneladas (217 mil millones de toneladas estadounidenses) de Groenlandia en julio, dijo.
Pero el pronóstico a largo plazo es que continúe el clima cálido y soleado en Groenlandia, lo que significa que la cantidad de pérdida de hielo continuará".
El derretimiento de hielo del miércoles es un número difícil de comprender. Para comprender cuánto hielo se está perdiendo, solo 1 billón de toneladas, o 1 gigatón, de pérdida de hielo es equivalente a alrededor de 400,000 piscinas olímpicas, dijo el Instituto Meteorológico Danés. Y 100 mil millones de toneladas (110 mil millones de toneladas estadounidenses) corresponden a un aumento de 0.28 mm (0.01 pulgadas) en los niveles globales del mar.
Mottram dijo que desde el 1 de junio, aproximadamente el comienzo de la temporada de pérdida de hielo, la capa de hielo de Groenlandia ha perdido 240 gigatoneladas (240 mil millones de toneladas métricas) este año. Eso se compara con 290 gigatones perdidos en general en la temporada de derretimiento de 2012, que generalmente se extiende hasta fines de agosto.
Un estudio de junio de 2019 realizado por científicos en los EE. UU. Y Dinamarca dijo que el derretimiento del hielo solo en Groenlandia agregará entre 5 y 33 centímetros (2 a 13 pulgadas) al aumento del nivel del mar global para el año 2100. Si todo el hielo en Groenlandia se derritiera,  los océanos del mundo subirían 7,2 metros (23 pies, 7 pulgadas).

El derretimiento actual ha sido provocado por la llegada del mismo aire cálido del norte de África y España que derritió las ciudades y pueblos europeos la semana pasada, estableciendo récords nacionales de temperatura en Bélgica, Alemania, Luxemburgo, los Países Bajos y Gran Bretaña.

Mientras tanto, en Rusia, los incendios forestales causados ​​por el clima cálido y seco y la propagación de los fuertes vientos están arrasando en casi 30,000 kilómetros cuadrados (11,580 millas cuadradas) de territorio en Siberia y el Lejano Oriente ruso, un área del tamaño de Bélgica. El humo de estos incendios, algunos de ellos en territorio ártico, es tan pesado que se puede ver fácilmente en fotos satelitales y está causando problemas de calidad del aire en pueblos y algunas ciudades, incluida la tercera ciudad más grande de Rusia, Novosibirsk. Los residentes quieren que el gobierno ruso haga más para combatir los incendios.
Groenlandia también ha estado luchando contra una gran cantidad de incendios forestales del Ártico, algo que Mottram dijo que era poco común en el pasado.
Las olas de calor siempre han ocurrido, pero Mike Sparrow, un portavoz de la Organización Meteorológica Mundial de la ONU, señaló que a medida que las temperaturas globales han aumentado, las olas de calor extremas ahora ocurren al menos 10 veces más frecuentemente que hace un siglo. Este año, el mundo vio su mes más caluroso de junio.
"Este tipo de olas de calor son eventos climáticos y pueden ocurrir naturalmente, pero los estudios han demostrado que tanto la frecuencia como la intensidad de estas olas de calor han aumentado debido al calentamiento global", dijo Sparrow en una entrevista telefónica desde Ginebra.
Señaló que el hielo marino extendido en el Ártico y en la Antártida se encuentra actualmente en mínimos históricos."En los últimos días, se podía ver la ola cálida pasando sobre Groenlandia", dijo. "Ese pico de aire caliente ha pasado sobre la cima de la capa de hielo, pero los cielos despejados son casi tan importantes, o tal vez incluso más importantes, para la fusión total de la capa de hielo".
Agregó que es probable que los cielos despejados continúen en Groenlandia "para que podamos derretir mucho hielo incluso si la temperatura no es espectacularmente alta".

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