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viernes, 16 de agosto de 2019

Se cumplen 60 años del gran terremoto de 1959 en el lago Hebgen Yellowstone

A menudo escuchamos sobre el potencial de grandes erupciones volcánicas del volcán Yellowstone en las noticias y en los programas de televisión. Sin embargo, rara vez nos enfocamos en la amenaza de grandes terremotos en la región, a pesar de que el peligro y el riesgo de este tipo de eventos es mucho mayor que una erupción volcánica porque ocurren con mucha más frecuencia.

A medida que nos acercamos al 60 aniversario del terremoto del lago Hebgen M7.3, que ocurrió el 17 de agosto de 1959 a las 11:37 PM (MST), parece apropiado discutir los efectos del terremoto en la región y lo que podríamos esperar. si ocurre un evento de tamaño similar en el futuro cercano.
La magnitud oficial del terremoto es de 7.3, y se ubicó a las afueras del límite occidental del Parque Nacional de Yellowstone, a 6.5 millas al oeste-noroeste de West Yellowstone, Montana. El terremoto causó 28 muertes, la mayoría de ellas como resultado de un gran deslizamiento de tierra que se desencadenó en el Cañón Madison. Ese deslizamiento de tierra llevó 50 millones de yardas cúbicas de roca, barro y escombros por el lado sur del cañón y hasta la mitad del lado norte, enterrando parcialmente el campamento de Rock Creek en el fondo del valle. El deslizamiento de tierra también contuvo el río Madison, haciendo que el agua retroceda detrás de él creando el Lago Terremoto.

La combinación del deslizamiento de tierra, escarpes de fallas y carreteras dañadas atrapó a muchos turistas en el cañón esa noche. Además, la repentina inclinación hacia el norte de la cuenca provocó que el lago Hebgen se moviera de un lado a otro. Esto se refiere a una onda seiche. Las olas eran tan grandes que rompieron la presa del lago Hebgen varias veces, lo que llevó a los turistas en pánico a pensar que la presa había fallado. Afortunadamente, la presa no falló y las olas finalmente se extinguieron.
El terremoto causó hasta 18-20 pies de compensación en la superficie (escarpes de fallas) que aún se pueden ver hoy tanto en las fallas del lago Hebgen como en el Cañón Rojo y, en menor medida, en la falla de Madison. Dentro del cercano Parque Nacional de Yellowstone, muchos deslizamientos de rocas bloquearon las carreteras, y hubo daños en el famoso Old Faithful Inn, donde se derrumbó una gran chimenea de roca.
Pero tal vez aún más espectaculares fueron los efectos del terremoto en las características hidrotermales en el Parque Nacional de Yellowstone. Al día siguiente del terremoto, al menos 289 manantiales en las cuencas de géiseres del río Firehole habían estallado como géiseres ; de estos, 160 fueron manantiales sin registro previo de erupción. Al menos 590 resortes se habían vuelto turbios. Durante los primeros días después del terremoto, la mayoría de los manantiales comenzaron a despejarse, pero pasaron varios años antes de que se completara la limpieza. Además, pronto se desarrolló un nuevo terreno caliente en algunos lugares y esto se hizo más evidente en la primavera siguiente con la formación de nuevas fracturas en zonas sinterizadas y lineales de árboles muertos o moribundos. Algunas fracturas nuevas se desarrollaron localmente en fumarolas , y Algunos de estos se convirtieron en aguas termales o géiseres .Dos de los cambios más espectaculares fueron la formación de Geysers y los cambios en Sapphire Pool. El géiser sísmico comenzó como una fractura recién formada después del terremoto del lago Hebgen. La fractura se convirtió lentamente en una fumarola, y en aproximadamente 2.5 años se convirtió en un pequeño géiser. Unos años más tarde, se había convertido en un géiser muy vigoroso que estalló a alturas de hasta 50 pies y excavó un respiradero con un diámetro máximo de 40 pies y más de 20 pies de profundidad. En 1971, las grandes erupciones cesaron en el géiser sísmico a medida que la actividad se desplazó a un nuevo y pequeño cráter satelital que se formó cerca .
Antes del terremoto del lago Hebgen, la piscina de zafiros (ubicada en la cuenca del bizcocho) entró en erupción cada 17 a 20 minutos a una altura de 3 a 6 pies. Después del terremoto, y hasta el 5 de septiembre, aumentó constantemente de 6 a 8 pies de altura. El 5 de septiembre, su ebullición y aumento constantes se hicieron periódicos, y la primavera se convirtió en un géiser importante. Sus erupciones fueron bastante regulares, ocurriendo aproximadamente cada 2 horas, y fueron masivas y espectaculares; ¡Algunas de las explosiones tenían 150 pies de alto y 200 pies de ancho! Del 14 al 29 de septiembre se convirtió en un caldero en constante aumento. El 29 de septiembre volvió a convertirse en un géiser importante, y esta actividad persistió hasta 1968. La piscina de zafiro de hoy sigue siendo una piscina de agua azul y cristalina, y en ocasiones todavía hierve y surge violentamente .
Durante los primeros días después del terremoto, se observó que Old Faithful era más errático de lo habitual, con intervalos sucesivos cada vez más largos entre erupciones, pero eso también se había observado antes del terremoto. El intervalo promedio de erupción el verano anterior al terremoto fue de 61.8 minutos, el promedio estacional más corto registrado. Para el 1 de septiembre había aumentado a 62.1 minutos. Doscientos cincuenta y cinco intervalos de erupción cronometrados durante los últimos 10 días de diciembre mostraron un intervalo promedio de 67,4 minutos . El intervalo de erupción de Old Faithful ha seguido aumentando desde ese momento y ahora tiene un promedio de 93 minutos. ¿Fue esto un resultado directo del terremoto del lago Hebgen?
El terremoto del lago Hebgen continúa siendo el mayor terremoto que se produjo en el Intermountain West de EE. UU. En tiempos históricos. A medida que nos acercamos al 60 aniversario de este evento, debemos recordarnos que el área alrededor de Yellowstone (y gran parte del oeste de los EE. UU.) Es un país sísmico. Los terremotos ocurren casi todos los días en la región, y ocasionalmente el área produce terremotos fuertes que pueden afectar grandes áreas y causar daños. Deberíamos esperar efectos similares si ocurriera otro terremoto de este tamaño hoy, excepto que hay muchas más personas visitando el área hoy que en el verano de 1959. 

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