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viernes, 20 de septiembre de 2019

Los incendios forestales en Indonesia han devastado 800,000 acres. cubriendo la región en una espesa nube de humo tóxico enfermado a las personas

Los incendios forestales que han devastado Indonesia desde julio han cubierto la región en una espesa nube de humo tóxico que ha enfermado a las personas y puesto en peligro la vida silvestre, en medio de acusaciones de la vecina Malasia de que el gobierno de Indonesia no está haciendo lo suficiente para controlar los incendios forestales provocados por el hombre.

Los incendios, un problema persistente en la temporada de verano, han sido provocados en gran medida por los agricultores que prendieron fuego a la tierra para dejar espacio para nuevos cultivos. Las condiciones áridas después del verano seco y caluroso han hecho que los infiernos de este año sean particularmente devastadores. Los incendios han destruido más de 800,000 acres de tierra, un área más grande que el estado de Rhode Island.

El presidente indonesio, Joko Widodo, quien visitó esta semana uno de los sitios forestales ahora áridos, dijo el martes que había enviado a 5.600 más personal para ayudar a controlar los incendios, junto con 52 aviones para verter agua en las áreas afectadas.
La policía arrestó a 185 personas acusadas de iniciar los incendios, informó Associated Press . Según una ley de protección ambiental que prohíbe la creación de incendios para limpiar la tierra, podrían enfrentar hasta 10 años de prisión.
En Borneo, Indonesia, los incendios también han puesto en peligro a la población nativa de orangutanes en peligro de extinción. La fundación Borneo Orangutan Survival dijo que , en medio de una bruma espesa y humeante, la organización estaba trabajando para proteger a los 355 monos a su cuidado, algunos de los cuales han desarrollado infecciones respiratorias.

El smog podría tener efectos duraderos en la población civil de los países vecinos. Malasia cerró cientos de escuelas en respuesta a la contaminación. La semana pasada, el país distribuyó 500,000 máscaras faciales mientras un espeso smog colgaba en el aire.

Tales interrupciones en el medio ambiente de Malasia han sido costosas en el pasado.
Un informe publicado por la Universidad Nacional de Malasia dice que el país perdió $ 375 millones en costos de atención médica y pérdida de ingresos en 2013, cuando el humo de los incendios de Indonesia envolvió Malasia y Singapur.
El gobierno de Malasia dijo a principios de este mes que pediría a Indonesia que tome "medidas inmediatas" para extinguir los incendios.
Los desastres en Indonesia son solo los últimos en un año de ruinosos incendios forestales en todo el mundo. En Brasil, métodos similares de limpieza de tierras encendieron llamas que han devastado el precioso ecosistema de la selva amazónica. Y en Australia, los incendios continúan alimentándose a través de la maleza en Queensland y Nueva Gales del Sur.

Activistas ambientales advirtieron que la demanda global de cultivos indonesios ha empujado a los agricultores a avivar estas llamas destructivas . Indonesia es el mayor productor mundial de aceite de palma, un producto utilizado en todo, desde mantequilla de maní hasta champú. Para continuar cosechando este cultivo, los agricultores han quemado árboles de manera constante, particularmente en los bosques tropicales de Borneo, para dejar espacio para más cosecha.
La práctica tiene preocupados a los observadores del cambio climático. Como informó el New York Times en 2018 , "los investigadores de la NASA dicen que la destrucción acelerada de los bosques de Borneo contribuyó al mayor aumento mundial en un solo año de las emisiones de carbono en dos milenios, una explosión que transformó a Indonesia en la cuarta mayor fuente de emisiones del mundo . "

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