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martes, 9 de junio de 2020

Los científicos descubren que la señal de radio del espacio profundo se repite en un ciclo de 157 días

Los científicos han dicho que una señal de radio del espacio profundo parece repetirse en un ciclo de 157 días. Al encontrar un patrón para la ráfaga de radio rápida, los investigadores (FRB) pueden descubrir mejor qué lo está produciendo.



Las ráfagas de radio rápidas (FRB) son señales de radio que duran solo unos pocos milisegundos. La mayoría parece provenir del espacio profundo. Se desconoce su causa, pero sea cual sea su origen, debe ser altamente energético: producir tanta energía en un milisegundo como lo hace el sol en 80 años.

El primer FRB se descubrió hace más de 20 años, y desde entonces se han descubierto docenas, con esfuerzos concentrados para comprender qué ha estado causando que ocurran en los últimos años. Inicialmente, se pensó que un evento cataclísmico único, como la colisión de dos estrellas de neutrones, podría estar detrás de ellas. Pero esto se puso en duda cuando los científicos identificaron un FRB que parecía repetirse: FRB 121102 . Estas explosiones se remontaban previamente a una galaxia enana a tres mil millones de años luz de distancia.

Durante los últimos cuatro años, los científicos han estado monitoreando FRB 121102 para encontrar un patrón en las explosiones. En un estudio publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical SocietyLos investigadores dirigidos por Kaustubh Rajwade, de la Universidad de Manchester en el Reino Unido, han encontrado que estas explosiones parecen repetirse en un ciclo de 157 días.

Al observar 32 ráfagas durante el período de estudio, junto con investigaciones previas sobre la explosión, descubrieron que el FRB se emite en una ventana de 90 días y luego permanece en silencio durante 67 días.

"Predecimos que la fuente está actualmente" apagada "y que debería volver a" encenderse "en algún momento entre el 2 de junio y el 28 de agosto, escribieron. "Esperamos monitorear la fuente ahora para ver si nuestras predicciones se mantienen", dijo Rajwade a Newsweek en un correo electrónico.

Solo se ha encontrado otro FRB repetitivo con un patrón regular . FRB 180916.J10158 + 56 repeticiones en un ciclo que dura aproximadamente 16 días- alrededor de 10 veces más corto que el ciclo de FRB 121102.

"En general, los FRB repetidos nos dicen que la fuente que los produce no se destruye en el proceso. Además, una detección de periodicidad en la actividad de estallido sugiere un movimiento orbital. Esto proporciona un fuerte movimiento restricciones en los modelos que pueden explicar tal periodicidad ".

Anteriormente, los científicos han dicho que las estrellas de neutrones pueden estar produciendo FRB. Las estrellas de neutrones son los restos de estrellas masivas colapsadas que explotan como supernovas. Son objetos increíblemente densos, que contienen entre 1.3 y dos veces la masa del sol en un espacio de alrededor de 15 millas de ancho. Según la NASA, una cucharadita de material de una estrella de neutrones pesaría aproximadamente lo mismo que el Monte Everest.

El descubrimiento del ciclo de 157 días de FRB 121102 impone restricciones a la idea de las estrellas de neutrones como fuente, dijo Rajwade. "La detección de una periodicidad en el estallido sugiere que la fuente que produce estos FRB podría estar en órbita con otro objeto astrofísico. Otra posible explicación es que si asumimos que los FRB se producen a partir de los polos magnéticos de estrellas de neutrones altamente magnetizadas, entonces puede producirse una periodicidad a partir de la rotación del polo magnético al igual que una parte superior oscilante: este movimiento se llama precesión

Puede ser difícil explicar una periodicidad de 157 días simplemente por precesión del eje magnético de una estrella de neutrones, pero no se puede descartar fuera por completo.En lo que respecta a FRB 121102, creo que una estrella de neutrones con [un] campo magnético alto es un muy buen candidato para su fuente ".

Ryan Shannon, de la Universidad de Tecnología de Swinburne de Australia, que estudia FRB pero no participó en el La última investigación, dijo que encontrar "periodicidad" para FRB 121102 sería un "cambio de juego", ya que proporciona más información sobre la fuente.

"El resultado es tentativo, pero lo mejor es que es inminentemente comprobable", dijo a Newsweeken un correo "El documento hace predicciones sobre cuándo la fuente debe estar activa y cuándo debe estar en silencio. De hecho, el periódico predice que el próximo período activo comenzó hace aproximadamente una semana (2 de junio). El gigante radiotelescopio FAST en China ha visto muchas explosiones de la fuente. Si fuera a ver ráfagas cuando los autores afirman que la ráfaga está inactiva, sugeriría que la periodicidad era falsa " .

La gran pregunta es cómo FRB 121102 se relaciona con otros FRB, incluidos muchos que no se han visto repetir. ... Se han encontrado muy pocos FRB que se repitan. ¿Hay más de una forma de producir un FRB? ¿Es necesaria la periodicidad o terminará siendo un arenque rojo en nuestra búsqueda para comprender qué produce las explosiones? El campo se mueve rápidamente. Sin embargo, cada pregunta respondida parece plantear otras ".

El telescopio Lovell del Reino Unido, que se estaba utilizando para monitorear FRB 121102, está actualmente cerrado debido a la pandemia de coronavirus. Rajwade dijo que espera que vuelva a estar en línea dentro de un mes. "Planeamos continuar nuestro monitoreo de FRB 121102 y otros FRB repetidos", dijo. "Si nuestras predicciones son ciertas, solo mostrará la importancia de monitorear otros FRB que se repiten para buscar firmas de periodicidad en su actividad explosiva, ya que puede tener pistas para encontrar la verdadera naturaleza de los FRB".

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