Breaking News

Post Top Ad

Your Ad Spot

martes, 23 de junio de 2020

Masiva columna de polvo del desierto del Sahara a la deriva hacia los Estados Unidos

Una enorme columna de polvo del desierto del Sahara en el norte de África ha estado atravesando la atmósfera, a miles de pies sobre el Océano Atlántico tropical, y ahora está cubriendo el Caribe y acercándose al sureste de los Estados Unidos.

Si bien los penachos de polvo de verano son una ocurrencia común, este parece ser uno de los más extremos en la memoria reciente. Es tan grande que ha recibido el apodo de Gorilla Dust Cloud. 

"Este es el evento más significativo en los últimos 50 años. Las condiciones son peligrosas en muchas islas del Caribe", dijo a Associated Press Pablo Méndez Lázaro, de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Puerto Rico.

En las imágenes satelitales del espacio, el polvo generalmente parece algo sutil y débil, pero este penacho puede verse tan claro como el día. La foto de abajo fue tomada el domingo desde la Estación Espacial Internacional. "Volamos sobre este penacho de polvo sahariano hoy en el Atlántico centro-oeste. ¡Es increíble el área que cubre!" el astronauta Doug Hurley tuiteó .

Estas columnas de polvo sahariano, denominadas por los meteorólogos como capa de aire sahariana (SAL), son azotadas por fuertes tormentas de viento que cruzan el desierto del Sahara. El polvo ingresa al Océano Atlántico cerca de las islas de Cabo Verde, dentro de la Zona de Convergencia Intertropical, donde los sistemas tropicales suelen comenzar. 

El satélite GOES de NOAA capturó esta serie de imágenes animadas el viernes cuando el polvo entró en el profundo Atlántico tropical desde África.


 El polvo golpea un paseo a lo largo de los vientos alisios, un cinturón de vientos en movimiento de este a oeste cerca del ecuador que se establecen firmemente durante el verano. La capa de polvo puede extenderse desde unos pocos miles de pies sobre la superficie hasta 20,000 pies de altura.

Si bien las masas de polvo a menudo permanecen generalmente intactas durante la mayor parte del viaje transatlántico, generalmente se vuelven difusas y se diluyen cuando llegan al Caribe. Sin embargo, hasta ahora, esta capa de polvo en particular está desafiando las probabilidades.

Aquí hay una serie de fotos de antes y después tomadas el domingo en islas del Caribe como Antigua, St. Barts, Puerto Rico y Trindad y Tabago:
 
 

Impacto en la salud 

El polvo era tan espeso que los Servicios Meteorológicos de Barbados emitieron una "Advertencia de neblina de polvo severa" instando a los residentes a tomar medidas debido a una visibilidad significativamente reducida y posibles problemas respiratorios para las personas que tienen dificultades para respirar.

Los satélites de la NASA miden la intensidad de las nubes de polvo con una métrica llamada Aerosol Optical Thickness (AOT). Esta métrica  indica el grado en que los aerosoles impiden la transmisión de luz a través de la atmósfera: 0.01 indica cielos cristalinos, 0.4 corresponde a condiciones muy nebulosas, y un 4 significa que  la contaminación es tan densa que el sol no se puede ver en el medio del cielo.  día.

El martes, los AOT midieron alrededor de 1.5, muy denso, en la masa de polvo más gruesa cerca de las islas de La Española y Jamaica, restringiendo la visibilidad a menos de una milla en algunas partes del Caribe y generando una calidad del aire muy poco saludable según lo medido por el mundo Proyecto de índice de calidad del aire.

La investigación  muestra que el polvo en el aire puede tener efectos adversos para la salud, siendo uno de los más importantes la enfermedad pulmonar. La inhalación de partículas de polvo en las vías respiratorias puede iniciar una respuesta inmune inflamatoria. El polvo es muy poco saludable para las personas con afecciones preexistentes como EPOC, asma y alergias, pero el polvo tan espeso como el penacho que se dirige hacia los EE. UU. Puede incluso ser perjudicial para las personas sanas, si la exposición dura demasiado tiempo.

Otra complicación planteada por esta nube de polvo inminente es su coincidencia con COVID-19. Un estudio reciente de la Universidad de Harvard descubrió que el aumento de la contaminación, específicamente el material particulado, como el polvo, puede conducir a mayores ingresos hospitalarios y tasas de mortalidad por COVID-19. Los funcionarios de salud recomiendan usar una máscara para protegerse de la inhalación del polvo. 

Los casos de COVID-19 han ido en aumento en Florida y  Texas , que están justo en el camino del penacho. El polvo llegará el jueves a Texas y durará hasta el sábado, y se espera que los números de índice de calidad del aire estén en el rango insalubre .

A fines de esta semana, se extenderá por el resto del sudeste, creando cielos brumosos y coloridos amaneceres y atardeceres.

No hay comentarios.:

Publicar un comentario

Páginas