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Cambio Climático

Al menos 1,500 aves se estrellan contra rascacielos en Filadelfia

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Stephen Maciejewski se arrodilló en una acera del centro de la ciudad el miércoles por la mañana y recogió suavemente un cuco de pico amarillo.

Que se había estrellado contra un rascacielos y murió en su camino hacia América Central o las Indias Occidentales.

“Esto probablemente sucedió ayer”, dijo Maciejewski, un trabajador social jubilado de 71 años y voluntario de Audubon Pennsylvania. 

Marcó una bolsa de plástico con la hora, la fecha y el lugar, metió en ella al delgado migrador y continuó sus rondas.

Maciejewski se emociona cuando habla de todas las aves que encuentra, pero nada, dice, lo preparó para lo que sucedió el viernes.

“Tantos pájaros caían del cielo, no sabíamos qué estaba pasando”, dijo, ahogándose.

 “Fue un evento realmente catastrófico.

El viernes, un estimado de 1,000 a 1,500 aves volaron hacia edificios en un radio de 3½ cuadras de Center City durante la noche y temprano en la mañana.

Durante lo que Maciejewski llamó una “tormenta perfecta” de calamidad aviar. 

Eso podría significar que miles más probablemente perecieron en otros lugares de la ciudad, estimó.

Recolectó 400 aves entre las 5 y las 8 am en el radio que cubre regularmente que abarca aproximadamente las calles 17 a 19 entre Market Street y JFK Boulevard, un número asombroso, según un funcionario de Audubon Pennsylvania.

“Había tantos, estaba recogiendo cinco a la vez”, dijo Maciejewski. 

“Un tipo del mantenimiento de edificios arrojó 75 pájaros vivos y muertos frente a mí como si fuera una colección”.

Maciejewski registra cada ave, anotando su trayectoria de vuelo, la hora y el lugar del impacto.

“Había tantos pájaros que me quedé sin suministros”.

Solo puede recolectar un número limitado de aves porque las cuadrillas de mantenimiento del edificio y los trabajadores del Distrito Central de la Ciudad barren los detritos.

Incluidos los cadáveres de aves, temprano cada mañana antes de que lleguen los pasajeros. 

Maciejewski ha establecido una relación con algunos trabajadores que le salvan pájaros.

“Recolectamos casi 100 pájaros en un techo pequeño”, dijo sobre el recorrido del viernes.

En los cinco días posteriores, las cosas volvieron a la normalidad y Maciejewski no ha recolectado más de 32 aves por mañana.

¿Por qué tantos pájaros en un día? Maciejewski y Audubon Pennsylvania solo pueden adivinar.

“Esto es algo complicado”, dijo.

Parece que los eventos climáticos se alinearon para lo peor durante lo que probablemente fue el pico de vuelo de las aves migratorias desde Canadá, Maine, el norte del estado de Nueva York y otros lugares hacia América Central y del Sur. 

Una caída repentina de las temperaturas podría haber llevado a las aves a iniciar sus vuelos en masa.

En Filadelfia, el viernes trajo nubes bajas, lluvia ligera y luna llena, todo lo cual podría haber empujado a las aves más abajo. 

Las aves que vuelan desde hábitats remotos del norte pueden tener poca experiencia con el vidrio.

Cuando llegaron a Filadelfia en la oscuridad, los pájaros se habrían sentido atraídos por las luces dentro de los edificios. 

Algunos de los rascacielos tienen atrios interiores, lo que podría haber llevado a las aves a pensar que podrían aterrizar allí.

En una mañana cualquiera, los árboles de la calle se reflejan en el cristal, haciendo que parezca que están dentro de edificios.

Maciejewski comenzó este esfuerzo voluntario el 1 de septiembre y continuará hasta fin de mes. 

Dijo que habitualmente encuentra las aves más caídas cerca de los dos edificios de Comcast, BNY Mellon Center y Logan Square, pero también en cualquier lugar. 

El miércoles por la mañana, el cuco de pico amarillo fue asesinado en las calles 15 y Market.

La columnista Inquirer Inga Saffron ha escrito sobre el impacto de los edificios de vidrio en las aves . 

La Cámara de Representantes de EE. UU. Introdujo en julio la Ley de edificios seguros para las aves de 2019.

Si se aprueba, requeriría que los edificios utilicen métodos diseñados para eliminar los choques de aves.

“Tenemos que unir a la gente para hacer que el vidrio sea más amigable para las aves”, dijo Maciejewski. “Estamos contribuyendo a la extinción de los pájaros cantores estadounidenses”.

Keith Russell, ornitólogo de Pennsylvania Audubon, dijo que colocó las aves que Maciejewski recogió el viernes en un congelador en su casa de Germantown. 

Las aves serán llevadas a la Academia de Ciencias Naturales de Drexel y registradas.

Russell dijo que aún no ha podido clasificar todas las especies recolectadas el 2 de octubre, pero que incluían varias currucas, cucos y otras. 

Las aves se cuentan cada mañana para una base de datos Audubon de Pensilvania.

“Este es un problema muy importante en el mundo de la conservación de las aves”, dijo Russell. 

“Las estimaciones son de 350 millones a mil millones de aves que mueren cada año al chocar con edificios.

Russell ha estado en Pennsylvania Audubon desde 2003.

Pero antes trabajó en el departamento de aves de la Academia.

Dijo que la última matanza de aves grandes de este alcance ocurrió hace 72 años cuando una bandada masiva golpeó lo que entonces era el edificio PSFS en las calles 12th y Market, ahora un hotel Loews.

“Piense en lo que experimentan las aves”, dijo Russell. 

“Es como estar en una carretera oscura y de repente ves los faros delanteros.

No ves nada más que esas luces.

El 2 de octubre, las aves podrían haber sido alcanzadas por una tormenta o las condiciones.

Ellos piensan ‘Tenemos que para, y ven todos esos edificios y luces brillantes … ‘

“Para los pájaros, fue el equivalente a un par de aviones jumbo cayendo y todos mueren”.

Jason D. Weckstein, profesor y ornitólogo de Drexel, dijo que se estudiarán las aves para aspectos como la dieta.

“Las aves entrarán en la colección de la Academia durante cientos de años”, dijo Weckstein. “Tienen historias que contar”.

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