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Ciencia

Cientificos intentan reprogramar genes con CRISPR para ayudar a combatir COVID-19

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¿Qué pasaría si pudiéramos reprogramar nuestros genes para bloquear COVID-19? Esto es lo que los científicos del Sandia National Lab están tratando de descubrir utilizando CRISPR , la herramienta de edición de genes. 

Los investigadores están diseñando genéticamente contramedidas antivirales para frenar el coronavirus, así como para combatir posibles brotes futuros de cepas virales similares. 

El bioquímico Joe Schoeniger, que está trabajando en el proyecto CRISPR, explicó a Nextgov ” Hay grandes preguntas abiertas sobre la mitigación de esto como un fenómeno en todo el mundo. Y esa es una razón por la que necesitamos buscar vigorosamente muchas avenidas”.

Mediante el uso de tecnologías CRISPR , los científicos pueden alterar los ácidos que forman las células, manipulando genes o controlando la expresión génica para combatir virus, así como ayudando a los cuerpos a resistir infecciones. 

El equipo de Sandia National Lab ha estado estudiando enfermedades infecciosas emergentes durante años, que incluyen los virus Ébola y Nipah.

Un virólogo que trabaja en el estudio, Oscar Negrete , ha notado una serie de puntos en común entre estos virus y el coronavirus. 

“Y ese es el punto clave en el que hemos estado pensando durante mucho tiempo: es cómo creamos contramedidas rápidas que básicamente podrían apuntar a una familia de virus en lugar de solo uno”, dijo.

El equipo debe tener en cuenta tres componentes generales. El primero es explorar nuevas tecnologías como CRISPR como una contramedida viral que se dirige a varios virus, en lugar de a uno solo. 

El segundo es cómo usarlo de manera segura en humanos. Y en tercer lugar, deben tenerse en cuenta los componentes técnicos, como el desarrollo de métodos de entrega.

El equipo tiene que trasladar la eficacia de entrega a los pulmones , para ver si necesitan abordar una nueva proteína del huésped.

Aún es necesario realizar más pruebas y estudios , pero si esto funciona, ayudaría enormemente a los trabajadores médicos con el brote actual de coronavirus, pero también para cualquier pandemia o brote futuro que ocurra.

Hemos creado una página interactiva para demostrar los nobles esfuerzos de los ingenieros contra COVID-19 en todo el mundo. 

Si está trabajando en una nueva tecnología o produciendo algún equipo en la lucha contra COVID-19, envíenos su proyecto para que aparezca .

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