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Pandemia

¿Cómo se contrae la viruela del simio y cuáles son los síntomas? TODO lo que necesitas saber sobre el virus tropical

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La viruela del mono  se está extendiendo a nivel mundial por primera vez, en un brote que ha tomado por sorpresa a los funcionarios de salud.

El recuento de casos del Reino Unido hoy se duplicó a 20, pero la mayoría de ellos no están vinculados, lo que sugiere que más pasan desapercibidos.

Once países ahora han detectado el virus tropical, que generalmente solo se detecta dentro de África.

Alemania y Bélgica se convirtieron hoy en las últimas naciones en declarar casos de viruela del mono, mientras que Francia y Australia anunciaron que los pacientes dieron positivo durante la noche.

¿Cómo se contrae la viruela del mono?

Hasta este brote mundial, la viruela del simio generalmente se contagiaba de animales infectados en África occidental y central.

Se cree que el virus tropical es propagado por roedores, incluidas ratas, ratones e incluso ardillas. 

Los seres humanos pueden contraer la enfermedad, que proviene de la misma familia que la viruela, si son mordidos por animales infectados o si tocan su sangre, fluidos corporales o costras. 

El consumo de carne de caza o animales salvajes contaminados también puede propagar el virus.

El ortopoxvirus puede ingresar al cuerpo a través de la piel lesionada, incluso si no es visible, al igual que los ojos, la nariz y la boca.

A pesar de ser propagada principalmente por animales salvajes, se sabía que la viruela del simio podía transmitirse entre personas.

Sin embargo, los jefes de salud insisten en que es muy raro.

La propagación de persona a persona puede ocurrir si alguien toca la ropa o la ropa de cama usada por una persona infectada, o a través del contacto directo con las costras delatoras del virus. 

El virus también puede propagarse a través de la tos y los estornudos. 

En el aumento continuo de casos, los expertos creen que el virus se transmite a través del contacto de piel a piel durante las relaciones sexuales, aunque este mecanismo exacto nunca se había visto hasta ahora.

¿Qué tan mortal es?

La viruela del mono suele ser leve y la mayoría de los pacientes se recuperan en unas pocas semanas sin tratamiento. 

Sin embargo, la enfermedad  mata hasta el 10 por ciento de los casos. Pero se cree que esta alta tasa se debe en parte a una falta histórica de pruebas, lo que significa que una décima parte de los casos conocidos han muerto en lugar de una décima parte de todas las infecciones.

Sin embargo, con cepas más leves, la tasa de mortalidad está más cerca de uno en 100, similar a cuando apareció Covid por primera vez.

Todos los casos del Reino Unido tenían la versión del virus de África Occidental, que es leve en comparación con la cepa de África Central. 

Se cree que los casos en Portugal y España también tienen la versión más leve, aunque se están realizando pruebas.

¿Cuales son los sintomas?

Los pacientes infectados con viruela del simio pueden tardar hasta tres semanas en desarrollar cualquiera de sus síntomas reveladores.

Los primeros signos del virus incluyen fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, dolor de espalda, ganglios linfáticos inflamados, escalofríos y agotamiento, lo que significa que, en teoría, podría confundirse con otras enfermedades comunes.

Pero su característica más inusual es una erupción que a menudo comienza en la cara y luego se extiende a otras partes del cuerpo, comúnmente las manos y los pies.

La erupción cambia y pasa por diferentes etapas antes de finalmente formar una costra, que luego se cae.

¿Por cuánto tiempo alguien es contagioso?

Un individuo es contagioso desde el momento en que aparece su erupción hasta que todas las costras se han caído y hay piel intacta debajo.

Las costras también pueden contener material de virus infeccioso.

Se cree que el período infeccioso dura tres semanas, pero puede variar entre individuos.

¿CUÁL ES EL TRATAMIENTO CONTRA LA VIRUELA SÍMICA?

La Organización Mundial de la Salud indica que no hay tratamientos ni vacunas específicas contra la infección por el virus de la viruela símica o del mono.

¿Por qué no hay vacuna?

Aunque los estudios demuestran que la vacuna antivariólica demostró una eficacia del 85% para prevenir la viruela símica, el problema es que la vacuna ya no está accesible al público, puesto que se suspendió su producción tras la erradicación mundial de la viruela.

Con todo, la vacunación antivariólica previa puede contribuir a que la evolución de la enfermedad sea más leve.

¿POR QUÉ LA VIRUELA DE MONO NO AFECTA A LOS MAYORES DE 50 AÑOS?

Esta enfermedad no suele afectar a los mayores de 50 años, debido a que totalidad de las personas mayores de esa edad están vacunados de la viruela. El mundo dejó de vacunar a la población general contra el Viruela en 1972, y el último caso mundial conocido se detectó en África en 1977. En 1979, la OMS dio por oficialmente erradicada la enfermedad. La viruela del simio se presenta en los niños.

¿CUÁLES SON LAS VARIANTES DE LA VIRUELA DEL SIMIO?

Hay dos clados del virus de la viruela del simio:

  • Clados África Occidental: la infección a veces conduce a una enfermedad grave en algunas personas, la enfermedad suele ser autolimitada. La tasa de letalidad es del 1%.
  • Clados de la Cuenca del Congo (África Central): la letalidad puede llegar al 10%. Los niños también corren un mayor riesgo. Durante el embarazo puede provocar complicaciones, como viruela del simio congénita o muerte fetal.
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