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Extraño

Desastre: más de 5.000 crías de foca muertas en una playa de Namibia

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Se han encontrado miles de crías de foca muertas en una colonia reproductora clave en Namibia, y los conservacionistas están tratando de averiguar qué lo desencadenó.

La tragedia que se desarrolla en Pelican Point, cerca de la ciudad costera de Walvis Bay, ha creado escenas desgarradoras en las que las madres lobos marinos del Cabo lloran a sus crías.

“Es horrible. 

No puedes caminar tres pasos sin ver a un cachorro muerto ”, dijo Naude Dreyer, cofundador de Ocean Conservation Namibia (OCN).

Una organización sin fines de lucro que trabaja principalmente para rescatar focas que se enredan en redes de pesca y otros desechos humanos flotando. en el mar.

“Las madres se sientan junto a los cachorros muertos o los cargan durante unos días”, dijo a RFI.

Dreyer y sus colegas comenzaron a notar fetos de focas abortados en la colonia, que se extiende por alrededor de 5.5 kilómetros a lo largo de una playa de arena blanca, a mediados de septiembre. 

A medida que aumentaron los números, alertaron a otros grupos conservacionistas. Dreyer estima que hasta ahora han muerto entre 4.000 y 6.000.

‘En la cúspide de la catástrofe’

OCN está ayudando al Ministerio de Pesca y Recursos Marinos de Namibia a recolectar muestras para su análisis en laboratorios, pero no se ha confirmado la causa de las muertes.

“Estamos sentados en la cúspide de una catástrofe”, dijo OCN en una publicación en su cuenta de Instagram.

Se han citado como posibles causas la escasez de alimentos, las enfermedades o la contaminación.

Cada año en esta época hay algunas madres focas que abortan a sus fetos si no tienen suficientes reservas de grasa para sustentarlos, explicó Dreyer. Pero la magnitud de las muertes de este año es alarmante.

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{GRAPHIC CONTENT} We are sitting at the cusp of a catastrophe. There are literally thousands of seal pups being born prematurely and dying almost immediately. This is a natural phenomenon – meaning that when the pregnant female feels she does not have enough reserves, she can abort her fetus. This happens every year to a few individuals, but never on this scale! We also cannot rule out the presence of toxins or disease, so we have been working around the clock with some amazing scientists and the @namibiandolphinproject collecting samples and doing drone surveys to measure the extent. We will keep you updated on our findings😔 Note: all the small black spots on the drone photos are dead pups….

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La última gran extinción de focas en Namibia tuvo lugar en 1994.

Acabó con un tercio de la población de lobos marinos del Cabo del país. 

Hoy, la población se estima en 1,3 millones, dijo Dreyer.

No está claro cuántas otras de las 15 colonias de focas de Namibia podrían verse afectadas.

Dreyer dijo que había visitado la colonia de cría de focas más grande de Namibia en Cape Cross, a unos 150 kilómetros al norte de Walvis Bay, que alberga a unas 200.000 focas. 

Contó solo alrededor de 100 crías de foca muertas, pero el área tiene una gran población de carroñeros, incluidos chacales y hienas, lo que podría significar que los cadáveres desaparezcan rápidamente.

El hambre es un factor probable

El Namibian Dolphin Project, otro grupo de conservación que está ayudando a investigar las muertes de focas, dijo en una publicación en su página de Facebook.

Que la escala de las pérdidas de este año “reduciría significativamente el número de crías nacidas esta temporada y eliminaría el apareamiento de hembras también.

Impactando dos años (al menos) de reproducción “.

“El hambre o el estrés nutricional son probablemente un factor subyacente en esto”, agregó.

Las aguas costeras de Namibia y la abundancia de peces de los que se alimentan las focas se ven afectadas por cambios cíclicos en las corrientes y temperaturas oceánicas.

Esto podría afectar la distancia que tienen que viajar las focas para encontrar suficiente comida. 

En esta época del año, las hembras preñadas, que normalmente dan a luz entre noviembre y diciembre, todavía están amamantando a las crías de la temporada de apareamiento anterior y no pueden moverse muy lejos, explicó Dreyer. 

“Dependen de la entrada de pescado”, dijo. 

Escenario Final

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