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Ciencia

Descubren 33 virus antiguos congelados en glaciares chinos

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Como si no pudiera tener suficiente de los virus actuales que dominan las noticias, los científicos han descubierto virus antiguos que los humanos nunca antes habían identificado, según un nuevo estudio.

Investigadores de la Universidad Estatal de Ohio encontraron virus nunca antes vistos en muestras de hielo de glaciares tomadas de la meseta tibetana en el oeste de China. 

Los virus procedían de núcleos de hielo extraídos de la capa de hielo de Guliya en 2015

Los núcleos de hielo se tomaron de la cima de Guliya, que se encuentra a 22.000 pies sobre el nivel del mar. 

El hielo atrapa todo lo que hay en la atmósfera en ese momento, incluidos microbios y virus.

“Estos glaciares se formaron gradualmente, y junto con el polvo y los gases, muchos, muchos virus también se depositaron en ese hielo”,

Dijo en un comunicado el autor principal del estudio y microbiólogo Zhi-Ping Zhong . 

“Los glaciares en el oeste de China no están bien estudiados y nuestro objetivo es utilizar esta información para reflejar entornos pasados. Y los virus son parte de esos entornos”.

Los virus antiguos se descubrieron originalmente en 2020, pero los hallazgos se detallaron en un estudio en la revista Microbiome revisada por pares el miércoles.

USA Today informó:
Cuando los investigadores analizaron el hielo, encontraron códigos genéticos para 33 virus. 

De los 33, los códigos genéticos de cuatro de ellos mostraron que son parte de familias de virus que típicamente infectan a las bacterias. 

Hasta 28 eran nuevos, lo que significa que nunca antes se habían identificado.

El documento dice que los virus tienen potencialmente 15.000 años de antigüedad. Los investigadores señalan que “estos virus pueden estar activos en estos núcleos de hielo”.

“Estos son virus que habrían prosperado en ambientes extremos”, dijo Matthew Sullivan , coautor del estudio y profesor de microbiología en el estado de Ohio y director del Centro de Ciencias del Microbioma del estado de Ohio. 

“Estos virus tienen firmas de genes que les ayudan a infectar células en ambientes fríos, solo firmas genéticas surrealistas de cómo un virus es capaz de sobrevivir en condiciones extremas.

Estas no son firmas fáciles de extraer, y el método que desarrolló Zhi-Ping descontaminar los núcleos y estudiar microbios y virus en el hielo…

Podría ayudarnos a buscar estas secuencias genéticas en otros entornos helados extremos: Marte, por ejemplo, la luna, o más cerca de casa en el desierto de Atacama de la Tierra “.

“Sabemos muy poco sobre virus y microbios en estos ambientes extremos y lo que realmente hay allí”, dijo el autor principal del estudio y glaciólogo Lonnie Thompson. 

“La documentación y la comprensión de eso es extremadamente importante”.

Se cree que estos virus antiguos infectan el suelo o las plantas y no a los animales ni a los seres humanos aunque no esta comprobado

Y aunque 28 nuevos virus suena aterrador, hay un “estimado de 10 no billones (10 a la 31 potencia) de virus individuales existen en nuestro planeta”, según National Geographic .

Solo para pecar de cautelosos, tal vez deberíamos volver a poner esos virus de donde vinieron.

¿Has entrado tú en los tesoros de la nieve,
O has visto los tesoros del granizo, Que tengo reservados para el tiempo de angustia
.

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