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Dos coronavirus mutados se han fusionado en un virus híbrido.

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Los científicos dicen que el virus híbrido emergente subraya la necesidad de controlar las cepas mutantes

Es posible que dos cepas mutantes del nuevo coronavirus hayan combinado sus genomas para crear una variante nueva y muy mutada del mortal virus SARS-CoV-2, que es responsable de causar COVID-19.

Como  informó New Scientist por primera vez , la variante B.1.429 del SARS-CoV-2.

Que se originó en California de alguna manera ha tenido un evento de “recombinación”.

Con la variante B.1.1.7 altamente transmisible que se originó en el Reino Unido. 

Si otros científicos lo confirman, esta sería la primera vez que se registra.

Que el nuevo coronavirus ha desarrollado una cepa recombinante durante la pandemia, aunque no es inusual que los coronavirus en general se recombinen.

Los hallazgos se anunciaron públicamente por primera vez a principios de este mes en una reunión organizada por la Academia de Ciencias de Nueva York por la Dra. Bette Korber del Laboratorio Nacional de Los Alamos.

Naturalmente, una pregunta que surge es cómo los virus pueden recombinarse en primer lugar. 

Después de todo, los virus no se reproducen sexualmente como la mayoría de los organismos multicelulares. 

Pero como explicó a Salon el Dr. Alfred Sommer, decano emérito y profesor de epidemiología de la Universidad Johns Hopkins, virus similares pueden intercambiar material genético mientras infectan células. 

Los virus similares que tienen alguna variación genética, dijo Sommer, “‘intercambiarán’ partes similares de su código genético durante el proceso de replicación”. 

“El ‘nuevo’ virus”, continuó, “por lo tanto contiene partes espejo de dos virus, y si esos dos virus originales tenían diferentes mutaciones en ellos, el nuevo ‘virus hijo’ los tiene de ambos”, dijo Sommer.

Sommer señaló que este tipo de eventos de recombinación pueden suceder todo el tiempo.

Pero rara vez los notamos a menos que “combinen cambios genéticos que, de forma independiente o colectiva, aumenten la transmisión o la gravedad de la enfermedad”. 

Sommer dijo que el artículo de New Scientist “no afirma ninguna evidencia de que este sea, hasta ahora, realmente el caso”.

El Dr. Georges Benjamin, Director Ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Salud Pública, se hizo eco de la observación de Sommer de que todavía no tenemos pruebas de preocupación por la versión recombinante del virus. 

Benjamin escribió a Salon que el peligro “depende sólo si se sigue copiando con estos cambios y cómo esos cambios afectan su capacidad para transmitirse de persona a persona y causar enfermedades.

El hecho de que contengan ambas mutaciones no significa que adquiera la atributos de enfermedad de los dos. Sólo el tiempo lo dirá “.

Añadió: “Es por eso que debemos seguir registrando las mutaciones y comparándolas con los hallazgos clínicos reales en las personas”.

El Dr. Russell Medford, presidente del Center for Global Health Innovation y Global Health Crisis Coordination Center.

Dijo a Salon que la recombinación es importante de observar porque “representa otro mecanismo por el cual el SARS-CoV-2 puede mutar para formar nuevas cepas que podrían potencialmente tienen propiedades cada vez más problemáticas “. 

“Debido a que la recombinación puede unir múltiples mutaciones a la vez de diferentes cepas de SARS-CoV2 en un nuevo virus mutante.

En teoría podría crear nuevas cepas de coronavirus que contengan, por ejemplo, las mutaciones que aumentan la transmisibilidad y confieren resistencia a las vacunas actuales, “Añadió Medford.

Hay una serie de variantes mutantes de SARS-CoV-2 (los coronavirus también son inusualmente propensos a mutar).

Pero la cepa B.1.1.7 es particularmente preocupante debido a su alta transmisibilidad.

 Aunque no se cree que la cepa sea más mortal, su mayor transmisibilidad significa que más personas podrían infectarse y, por lo tanto, llevar a un aumento en el número de casos de COVID-19.

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