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El cometa Leonard será visible desde la Tierra después de 80 mil años: cómo verlo

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Es probable que sea el cometa más brillante de 2021.

Es posible que pueda verlo con binoculares antes del próximo amanecer.

Después de varios meses de anticipación, el cometa más prometedor para los observadores del cielo este año finalmente se está acercando y es más visible.

A principios de 2021, el  investigador Greg Leonard descubrió el cometa C / 2021 A1 , ahora más conocido como el cometa Leonard. 

En ese momento, se dirigía en nuestra dirección desde el espacio profundo, con el potencial de convertirse en el cometa más brillante del año. 

Todavía no ha surgido ningún otro cometa superestrella con la capacidad de eclipsar a Leonard, por lo que parece que el luminoso Lenny alcanzará su potencial en el próximo mes. 

«Hay posibilidades de ver fácilmente este cometa a simple vista, incluso en condiciones menos que óptimas», escribió el astrónomo Gianluca Masi del Virtual Telescope Project, con sede en Italia. 

Por supuesto, los cometas son infamemente inconstantes acerca de sus planes y pueden desintegrarse a casi nada en casi cualquier momento a medida que se acercan al sol.

Pero si Leonard sobrevive y está a la altura de las predicciones más optimistas de los astrónomos, la gran bola de nieve espacial pasará cerca de la Tierra en diciembre, cuando sea visible con binoculares o posiblemente incluso sin ellos. 

Desde allí, pasa cerca del sol y regresa al espacio profundo en enero.

Varios astrofotógrafos ya han logrado tomar algunas tomas bastante impresionantes de Leonard luciendo un coma verde con una cola extendida y elegante. 

 

¿Cuándo puedo empezar a observar el cometa Leonard?

Si vive en las latitudes medias del norte y tiene un telescopio,

¡puede comenzar a observar el cometa ahora mismo! Actualmente, el cometa Leonard tiene una magnitud visual de aproximadamente 8 y se puede ver a través de telescopios de tamaño mediano.

Busque el cometa en la constelación de Canes Venatici, cerca de la Osa Mayor y Coma Berenices.

Si no posee un osciloscopio, comience sus observaciones en diciembre.

Durante las dos primeras semanas de diciembre, el cometa Leonard pasará por las constelaciones de Bootes, Serpens, Hércules y Ophiuchus.

Debería verse fácilmente a través de un par de binoculares y, si tiene suerte, a simple vista.

En la segunda quincena de diciembre, el cometa se moverá hacia el hemisferio celeste sur.

El día de Navidad (25 de diciembre), el cometa Leonard será visible desde el hemisferio sur en la constelación Microscopium

Si bien todavía no podemos decir con certeza qué tipo de espectáculo presentará Leonard, sí sabemos que esta será nuestra única oportunidad de verlo de cerca:

se estima que su viaje aquí desde el espacio profundo ha durado unos 35.000 años. 

Escenario Final

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