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Guatemala: no hay dónde esconderse: cientos de miles viven a la sombra de tres volcanes en erupción

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Comunidades enteras viven a la sombra de estos volcanes, con más de 180.000 personas alrededor del Volcán de Fuego.

Un gran estruendo y un eructo de vapor y rocas brota del cráter del volcán que se eleva sobre nosotros.

Es realmente aterrador sentir tal poder, tan cerca.

Miré a mi alrededor, preguntándome dónde me escondería si las erupciones del volcán se intensificaran de repente. Y luego me di cuenta, y es realmente obvio, que no hay ningún lugar para correr y esconderse.

Aquí arriba, encaramado en lo alto del lado del volcán Pacaya de Guatemala, en el punto de monitoreo más cercano a la cima del volcán, uno se siente muy insignificante.

A mi derecha, lejos del cráter que eructa, un vasto campo de lava cae en picado hacia el fondo del valle y, a lo lejos, los pueblos y aldeas directamente en su camino.

Nuestro guía, el guardaparques de los volcanes Alexander Rodas, que se había unido a nosotros mientras caminábamos hacia la posición de vigilancia, confirmó mis peores sospechas: si las cosas van mal, no sobreviviremos.

“Los gases, el viento, las rocas, la lava, ninguna posibilidad de supervivencia”, dijo.

“¡Pero está bien! Es silencioso”, agregó, mientras otra explosión sacudía mi propio núcleo no volcánico.

Me había costado una negociación considerable llegar hasta aquí, y ahora solo quería bajar de la montaña.

Guatemala dice que tres de sus volcanes más activos están en erupción al mismo tiempo.

Ha sucedido muchas veces antes, pero en 2018, la última vez, cientos murieron cuando sus comunidades se vieron envueltas por miles de millones de toneladas de agua, arena y rocas. 

De ahí la preocupación entre los muchos expertos que tienen su base aquí.

El país está acostumbrado a este tipo de cosas. Tiene más de 30 volcanes activos, pero el fenómeno de tres a la vez nunca es bueno.

Durante los últimos cinco días, hemos viajado entre los volcanes Pacaya y Fuego. Fuego significa fuego, y no se necesita tiempo para darse cuenta de por qué.

Eructa el vapor como los demás, pero también envía columnas en cascada de lava fundida hacia el cielo de manera inquietantemente regular.

Hace una gran cantidad de ruido, un ruido que me despierta en mi habitación de hotel a kilómetros de distancia, y me da un miedo rígido cuando estoy debajo hablando con las comunidades que viven a su sombra.

Pero ambos volcanes muestran tendencias inquietantes.

Por la noche, vimos como Pacaya también eructaba fuego y lava, y enormes corrientes de lava derretida salían de una fisura de cientos de metros de largo por uno de sus lados.

“Pacaya ha aumentado su actividad en los últimos días, por la tarde y noche vemos erupciones a veces de hasta 500 metros (1,640 pies), poniendo en peligro a la población”, explicó mi guía Alexander.

“El volcán ha estado cada vez más activo y todos estamos preocupados.

“Es posible monitorear y predecir una erupción dos o tres días antes, dependiendo del número de explosiones. Si hay más de un promedio de 80 a 100 explosiones por minuto, es una advertencia de que una erupción importante podría ser inminente.

“En este momento el volcán está entre 30 y 40 por minuto … eso es de moderado a fuerte”.

Comunidades enteras viven a la sombra de estos volcanes, con más de 180.000 personas alrededor del Volcán de Fuego.

La mayoría de las veces los volcanes están claros para ver, pero mientras visitamos, mientras eructaban, las cenizas grises, el vapor y los cielos llenos de nubes ocultaron a Fuego de nuestra vista, pero podíamos escucharlo todo el tiempo.

La gente que vive aquí está realmente asustada, simplemente no tiene la opción de mudarse.

Lendy Salan dice que no solo no tiene dinero para ir a ningún otro lado, sino que dice que de todos modos quedarían atrapados por la lava si el volcán entra en erupción.

“De este lado hay dos o tres ríos, así que cuando pasa algo así, desemboca en el río, cuando llega el momento de irnos no podemos porque estamos atrapados aquí”.

Su única opción sería dirigirse a un terreno más alto.

“Si sucede que no podemos irnos, tenemos que subir a las colinas, porque el cementerio está en lo alto, mucha gente va al cementerio, es el único lugar”.

Salir del volcán a toda prisa sería prácticamente imposible.

Los caminos entre las comunidades son de barro y roca volcánica. Son empinadas y sinuosas e increíblemente difíciles de conducir.

Nuestros modernos 4×4 atravesaron cuatro ríos y subidas casi verticales espeluznantes.

Nadie con quien hablé tiene fe en los planes de evacuación de emergencia del gobierno. De hecho, no creen que realmente existan de todos modos.

“Es hermoso a la vista, pero al mismo tiempo da miedo … estamos completamente descuidados por el gobierno”, me dijo Edwin Barrera.

“El gobierno no ha puesto un pie aquí, no se preocupan por nosotros. Este es un pueblo totalmente abandonado, nos han abandonado totalmente. Me asusto cuando escucho el estruendo, pero ¿a dónde podemos ir?”

El gobierno ha ofrecido avisos de evacuación voluntaria a las comunidades locales, pero hay poca evidencia de que se hayan preparado refugios para que llegue la gente.

En desastres pasados, las familias que habían evacuado sus aldeas dejaron a los hombres en turnos de trabajo para proteger las aldeas de los saqueos.

Significa que el sustentador principal está terriblemente expuesto y, si muere, la familia se encuentra en una situación aún peor. Es un enigma terrible para todas las personas que viven a la sombra de estos volcanes.

En esencia, su situación no es diferente a mis preocupaciones iniciales en lo alto del volcán.

¿Qué hacer si sale muy mal? En verdad, para estas personas, no hay ningún lugar adonde correr ni dónde esconderse.

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