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Los estadounidenses solían celebrar el Día de Acción de Gracias durante la pandemia. Esto es lo que sucedió.

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Por segunda vez en más de un siglo, el mundo se prepara para las vacaciones de invierno en medio de una terrible pandemia.

Este año, a medida que se dispara el número de nuevos casos de COVID-19 en los EE. UU.

Se están cuestionando las tradiciones navideñas fundamentales, como los viajes interestatales y las reuniones familiares en interiores.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han aconsejado a las familias estadounidenses que no cenen con nadie fuera de sus familias este Día de Acción de Gracias.

Mientras que algunas ciudades están siguiendo el ejemplo de Europa al imponer nuevas restricciones de aislamiento.

Pero a fines de noviembre de 1918, después de que una cepa de influenza llamada gripe española mató a casi 300,000 estadounidenses en solo unos pocos meses, la actitud navideña fue completamente diferente.

Se redujo el número de casos nuevos. La Primera Guerra Mundial ha terminado. Las tropas regresaban con sus familias y los estadounidenses estaban listos para la fiesta.

“Después del Día del Armisticio, hubo opiniones encontradas.

[Nov. 11, 1918] “, dijo a WordsSideKick.com Nancy Tomes, profesora de historia que estudia salud pública en la Universidad de Stony Brook en Nueva York.”

Persistieron las preocupaciones sobre las grandes reuniones públicas y algunas ciudades emitieron fuertes advertencias antes de las vacaciones.

Pero también hubo una tremenda gratitud porque la guerra finalmente terminó. El tono dominante de la audiencia fue:

“Sea agradecido, celebre que hemos pasado por esta emergencia nacional, vaya a la iglesia, ore”.

Pero incluso mientras los estadounidenses celebraban y se preocupaban por las necesidades físicas y psicológicas de los demás, una nueva ola de infecciones acechaba a la vuelta de la esquina.

Para algunas comunidades, esto resultará devastador.

Ardiendo como la pólvora La pandemia de influenza de 1918 fue una de las más mortíferas que jamás se haya visto en el mundo.

Y eventualmente infectó a aproximadamente un tercio de la población mundial y mató a más de 50 millones de personas.

En contraste con la pandemia actual de COVID-19, la gripe española ha afectado a Estados Unidos en cuatro brotes separados, con nuevas infecciones disminuyendo significativamente en el medio.

La primera ola golpeó en marzo de 1918 y fue relativamente leve.

Los registros de los CDC muestran que Estados Unidos registró aproximadamente 75,000 muertes por influenza en los primeros seis meses de 1918, en comparación con 63,000 para el mismo período en 1915.

(La medicina moderna ayudó a reducir estos números a la mitad; Estados Unidos reportó 34,000 muertes por influenza en la temporada de influenza 2018-2019 ) .

La segunda ola, que comenzó en septiembre, resultó ser mucho más mortal.

“La Gran Gripe ha afectado a los Estados Unidos desde finales de septiembre y, a mediados de noviembre, se está extendiendo por la mayor parte de Estados Unidos”, dijo Tomes.

“Se mueve rápido y se quema”. Más de 290,000 estadounidenses murieron de influenza entre septiembre y diciembre de 1918, frente a 26,000 en el mismo período en 1915, según los CDC.

La tasa de mortalidad alcanzó su punto máximo en octubre, con unos 195.000 estadounidenses muertos solo en ese mes.

(En Canadá, donde el Día de Acción de Gracias se celebra tradicionalmente en octubre, la festividad se ha pospuesto oficialmente hasta diciembre).

Todo EE. UU. Ya ha racionado los alimentos y los límites al gasto para ayudar al esfuerzo de guerra.

Pero muchas ciudades se han enfrentado al virus con restricciones adicionales que parecen familiares hoy en día, como cierres, mandatos de máscaras y requisitos de distanciamiento social.

Algunos de los cuales no parecen tan familiares como en Nueva York, la supresión de escupir en público en este momento.

Las ciudades con restricciones débiles fueron las más afectadas; El desfile de bonos de guerra del 28 de septiembre en Filadelfia.

Es notoriamente un evento masivo que mató a más de 12.000 personas en un mes. según la Universidad de Pennsylvania .

Cuando el número de casos se redujo drásticamente a principios de noviembre, Tomes dijo que la atención del país se centró en ganar.

Periódicos como The Seattle Times informaron a Crosscut que declararon erróneamente la victoria sobre la gripe y la victoria en Europa al mismo tiempo.

Ya que las autoridades de la ciudad levantaron rápidamente el bloqueo y las restricciones sociales.

Las organizaciones benéficas organizaron cenas para miles de soldados separados de sus familias, y ciudadanos de todo el país se reunieron para ” cantos de la victoria ” y otras fiestas espontáneas para celebrar el final de la guerra.

La proclamación del Día de Acción de Gracias a mediados de noviembre, el presidente Woodrow Wilson alentó a los estadounidenses a “estar agradecidos y regocijarse” en casa y en los centros de reuniones.

“Todo el mundo está celebrando este gran auge patriótico, y no verá a los funcionarios de salud decir ‘quédese en casa’, dijo Tomes.

“Psicológicamente, la gente creía que la pandemia había terminado.

Creo que ahora puedes ver que mucha gente está pasando por esto “.

Tercera ola En retrospectiva, parece claro que la tercera ola de la pandemia de gripe española seguirá una temporada de reuniones íntimas y celebraciones públicas.

Entre diciembre de 1918 y abril de 1919, se registraron decenas de miles de nuevos casos de la enfermedad, muchos de los cuales se originaron en áreas metropolitanas.

En los primeros cinco días de enero de 2019, San Francisco reportó 1.800 casos de influenza y más de 100 muertes.

Otras ciudades importantes como Nueva York, Minneapolis y Seattle también se vieron afectadas, según los CDC.

Sin embargo, en general, la oleada que siguió a las vacaciones de invierno de 1918 no fue tan mortal como la oleada de otoño que las precedió.

La cuarta ola, que comenzó en el invierno de 1919, también provocó infecciones generalizadas en los Estados Unidos, aunque no tanto como en el otoño de 1918.

Es difícil establecer paralelismos concretos entre esta pandemia y el COVID-19.

Porque todo lo relacionado con ella, desde la naturaleza del virus en sí hasta la guerra mundial que contribuyó a su propagación, era completamente diferente a la actual, dijo Tomes.

Incluso la cultura del momento, que estaba constantemente amenazada por enfermedades mortales como la tuberculosis y la escarlatina.

Puede haber hecho que los estadounidenses estén más dispuestos a “aceptar que los microbios son agentes poderosos de la naturaleza”, dijo Tomes.

“Este riesgo diario puede haber hecho que los estadounidenses estuvieran más preparados psicológicamente para el número de muertos por la pandemia hace 100 años de lo que lo estamos hoy”, agregó.

Sin embargo, una cosa está clara: el número de casos de influenza aumentó drásticamente después de las temporadas de vacaciones de 1918 y 1919.

Justo cuando se prevé que las infecciones por coronavirus aumenten nuevamente a fines de 2020 y principios de 2021.

A pesar de la abrumadora atmósfera de celebración después de la guerra, algunas ciudades finalmente cancelaron sus planes de Acción de Gracias cuando surgieron pequeños brotes.

Cuando se prohibieron las reuniones públicas en Richmond, Indiana, poco antes del Día de Acción de Gracias de 1918.

Un reportero de un periódico local describió las próximas vacaciones como “un agradable Día de Acción de Gracias sin nada que hacer”.

Con suerte, esto también es lo peor que se puede decir del Día de Acción de Gracias de 2020.

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