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Ciencia

Los sismómetros de Alaska detectan actividad de auroras

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Aaron Lojewski, quien dirige recorridos turísticos por la aurora en Alaska.
Tuvo la suerte de fotografiar una “erupción” de luz rosa brillante en el cielo nocturno una noche de febrero.

Las mismas perturbaciones del campo magnético de la Tierra que iluminaban el cielo también. fueron capturadas por sismómetros en el suelo , informa un equipo de investigadores en la revista Seismological Research Letters .

Al comparar los datos recopilados por cámaras de cielo completo, magnetómetros y sismómetros durante tres eventos auroras en 2019.
El sismólogo de la Universidad de Alaska, Carl Tape, demostró que es posible combinar la llamativa auroras con señales sísmicas , para observar el mismo fenómeno. En maneras diferentes.

Los científicos han sabido por un tiempo que los sismómetros son sensibles a las fluctuaciones magnéticas.

Y han trabajado duro para encontrar formas de proteger sus instrumentos contra la influencia magnética o eliminar estas señales no deseadas de sus datos sísmicos .

 Pero el estudio de la aurora ofrece un ejemplo de cómo los sismómetros podrían combinarse con otros instrumentos para estudiar estas fluctuaciones.

Ser definitivo de que estas grabaciones de sismómetros se originan de la misma influencia que lo que está sucediendo a 120 kilómetros en el cielo. 

“Ayuda tener una vista simultánea del cielo, para darle más confianza sobre lo que está viendo a partir de las señales a nivel del suelo”.

La aurora boreal ocurre cuando los vientos solares, plasma expulsado de la superficie del Sol, se encuentran con el campo magnético protector de la Tierra. 

La colisión de partículas produce luces de colores en el cielo y crea fluctuaciones en el campo magnético que a veces se llaman “tormentas” solares.  

La aurora es comúnmente visible en invierno en regiones de alta latitud

Los magnetómetros desplegados en la superficie de la Tierra son el instrumento principal utilizado para detectar estas fluctuaciones.

Que pueden afectar significativamente las redes eléctricas, los sistemas GPS y otras infraestructuras cruciales.

Los sismómetros en el estudio son parte de USArray, una red de sismómetros temporales ubicados en América del Norte como parte del proyecto EarthScope. 

La matriz en Alaska y el oeste de Canadá se completó en el otoño de 2017. El documento aurora es uno de varios incluidos en una próxima sección de enfoque de SRL sobre EarthScope en Alaska y Canadá.

Estas estaciones sísmicas temporales no están protegidas de los campos magnéticos, a diferencia de las estaciones más permanentes.


Que a menudo están cubiertas de mu-metal, una aleación de níquel-hierro que dirige los campos magnéticos alrededor de los sensores del instrumento.

 Como resultado, “me sorprendió lo bien que puede grabar tormentas magnéticas en toda la matriz”, dijo el sismólogo del Servicio Geológico de EE. UU. Adam Ringler, coautor del artículo de SRL

El mes pasado, Ringler y sus colegas publicaron un documento que demuestra cómo los más de 200 sismómetros de la matriz en Alaska.

Se pueden usar para registrar el clima espacial, lo que podría aumentar los 13 magnetómetros en funcionamiento en el estado.

Agregando una segunda dimensión a los estudios direccionales norte-sur típicos de la aurora y otros tormentas magnéticas, sugieren Tape y sus colegas.

Señalaron en su artículo que el vínculo entre la aurora boreal y las perturbaciones magnéticas se descubrieron por primera vez en Suecia en 1741.

Y que un sismómetro en Alemania detectó un evento magnético generado por la atmósfera por primera vez durante una fuerte tormenta solar en 1994 .

“La gente ha estado haciendo estas conexiones durante 250 años”, dijo Tape. “Esto muestra que aún podemos hacer descubrimientos, en este caso con sismómetros, para comprender la aurora “.

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