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México encuentran restos de mamuts; el hallazgo más grande en el mundo, van más de 200

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Se han descubierto doscientos esqueletos de mamut en un sitio de construcción de un aeropuerto al norte de la Ciudad de México, la colección más grande de huesos de mamut jamás hallada.

Los arqueólogos del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México se dieron cuenta por primera vez de que el área podría esconder restos de mamut después de encontrar dos trampas de mamut excavadas por humanos en noviembre.

Las trampas, en un área destinada a ser utilizada como vertedero de basura en el pueblo de Tultepec, contenían los huesos de al menos 14 mamuts columbi.

El sitio de construcción del Aeropuerto Internacional Felipe Ángeles está a solo 19,3 km de esas trampas. 

Allí, los equipos de excavación descubrieron en mayo  que el lecho seco del lago Xaltocan contenía al menos 60 esqueletos de mamut. 

Desde entonces, el total descubierto ha llegado a 200, con más huesos esperando bajo tierra.

“Hay demasiados. Hay cientos”, dijo a The Associated Press Pedro Sánchez Nava, arqueólogo del instituto .

Ahora, un observador acompaña a cada excavadora en el sitio de construcción, por si acaso uno desenterra nuevos huesos de mamut, según The AP .

El sitio de mamuts más grande descubierto anteriormente, en Hot Springs, Dakota del Sur, contenía los restos de unos 60 mamuts.

Los mamuts colombianos llegaron a América del Norte hace aproximadamente 1 millón de años. Ellos se pusieron de pie a 14 pies (4,3 m) de altura y vivían casi tan largo como seres humanos: de 70 a 80 años.

A diferencia de sus homólogos lanudos en Europa, estos mamuts probablemente no tenían mucho pelo, una adaptación al clima más cálido de América del Norte. Su rango se extendió desde Canadá hasta Nicaragua y Honduras.

Los mamuts colombianos se extinguieron hace entre 13.000 y 10.000 años, y muchos paleontólogos creen que los cazadores humanos prehistóricos desempeñaron un papel importante.

Ese es uno de los aspectos de este sitio que los investigadores esperan investigar.

Los humanos claramente mataron a algunos de los mamuts en los pozos descubiertos en Tultepec, pero aún no está claro si desempeñaron un papel en la conducción de los más de 200 mamuts al lecho del lago.

Los investigadores creen que los mamuts podrían haberse quedado atascados en el barro a lo largo de la orilla del lago y luego haber muerto de hambre o ahogados.

Eso podría haber sucedido de forma natural, ya que las hierbas y las cañas del lago habrían atraído a los mamuts para alimentarse.  

Pero la gran cantidad de esqueletos también podría indicar que los humanos utilizaron hábilmente la pegajosidad de la orilla del lago en su beneficio, según Sánchez Nava.

“Es posible que los hayan perseguido hasta el barro”, dijo a la AP en mayo .

Si eso es cierto, significaría que los humanos serían capaces de matar a un mayor número de mamuts de lo que se pensaba anteriormente. 

También podría ser evidencia de que los pueblos antiguos comían carne de mamut como parte básica de sus dietas, no esporádicamente, como los investigadores habían asumido antes.

Sin embargo, los huesos encontrados en el sitio del aeropuerto aún no muestran ninguna marca que indique que los humanos mataron a los animales.

Sin embargo, si los humanos estuvieran involucrados en la muerte de las criaturas, eso agregaría apoyo a la idea de que las personas contribuyeron o causaron la extinción de los mamuts colombianos en las Américas. 

La otra teoría predominante sugiere que las bestias perecieron debido a la pérdida de hábitat causada por el calentamiento del clima cuando terminó la edad de hielo.

O podría ser una combinación de ambos factores, según el paleontólogo Joaquín Arroyo-Cabrales, que trabaja en el instituto de antropología.

“Creo que al final la decisión será que hubo un efecto de sinergia entre el cambio climático y la presencia humana” , dijo a AP .

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