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Volcán

Misteriosas ondas de gravedad acústica causadas por la erupción del volcán Tonga desconciertan a los científicos

Los científicos creen que las ondas fueron causadas por las llamadas ondas de gravedad acústica (AGW), pero no todo es tan simple como parece a primera vista.

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La erupción del 14 de enero del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai Tong envió cenizas a unos 30 kilómetros (100.000 pies) de altura hacia el cielo, y los efectos se sintieron hasta en la costa oeste de EE. UU.

La erupción de este mes del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai provocó misteriosas ondas concéntricas en la atmósfera que nunca antes se habían visto.

Los científicos creen que las ondas fueron causadas por las llamadas ondas de gravedad acústica (AGW), pero no todo es tan simple como parece a primera vista.

Aunque las ondas AGW no son desconocidas para los investigadores, nunca antes se habían registrado tan claramente durante las erupciones volcánicas. 

Los AGW poderosos generalmente se asocian con terremotos y tsunamis, así como con algunos eventos provocados por el hombre, como lanzamientos de cohetes o explosiones.

Los AGW más pequeños surgen debido a una variedad de fenómenos naturales, incluidos los movimientos de frentes atmosféricos,

tormentas eléctricas, tormentas geomagnéticas, erupciones solares e incluso fluctuaciones diarias en la atmósfera.

Sergei Pulinets, del Instituto de Investigación Espacial de la Academia de Ciencias de Rusia, dijo a Sputnik que, aunque en general «no hay nada inusual» en los AGW,

las ondas generadas por la erupción del volcán Tonga del 14 de enero fueron otra taza de té.

“La cuestión es que la erupción se produjo bajo el agua, seguida de la mezcla de los AGW con una onda atmosférica generada por una potente eyección de ceniza. 

Una ola más fue causada por un tsunami, por lo que las diferentes escalas crearon un amplio patrón de fluctuaciones en diferentes frecuencias. 

Y dado que Tonga es una isla aislada ubicada en medio del océano, surgió una onda circular en lugar de reflejada, lo que no ocurre con las erupciones costeras”.

Mientras tanto, el investigador Diego Aliaga de la Universidad de Helsinki tuiteó sobre las consecuencias

«sorprendentes» de la erupción de Tonga, y agregó que después de siete días del fenómeno natural,

«la onda expansiva continúa dando la vuelta al planeta (¡10 veces!) y aún se puede detectar en el infrarrojo por satélites geoestacionarios como GOES16 y GOES17”.

La colosal detonación, así como las enormes secuelas submarinas

y el posterior tsunami generaron todo un espectro de ondas que se extendieron tanto en las capas inferiores como superiores de la atmósfera.

 Además de los AGW, surgieron en la ionosfera ondas Lamb, así como ondas electromagnéticas e infrasónicas. Según los investigadores, todo esto atestigua la singularidad de las consecuencias de la erupción del volcán Tonga.

Los expertos de la NASA estimaron la potencia de la erupción en 10 megatones de TNT,

500 veces más fuerte que la explosión de la bomba atómica lanzada por los estadounidenses sobre la ciudad japonesa de Hiroshima en agosto de 1945.

El gobierno de Tonga, a su vez, dijo que la erupción y el tsunami habían causado un

«desastre sin precedentes» para la nación isleña, que se cobró la vida de al menos tres personas. 

Además, la infraestructura y las viviendas en las islas Mango y Atata, que albergaban a 150 residentes, quedaron destruidas por la erupción.

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