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Cambio Climático

Turbinas eólicas se congelan durante la tormenta de invierno, ¿tienen gran parte de la culpa de los apagones en Texas?

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El mensaje de que necesitamos electrificar todo lo que actualmente utiliza combustibles fósiles para generar energía se ha convertido en el mensaje dominante de la transición energética. 

El almacenamiento solar, eólico y de energía, tal vez con la ayuda de la energía hidroeléctrica y algo de energía nuclear, puede satisfacer las necesidades energéticas de la humanidad, continúa el argumento, y hacerlo con una huella de carbono mucho menor.

Sin embargo, la ola de frío del Ártico que azota a los Estados Unidos ha socavado seriamente este argumento.

Los precios del gas natural se dispararon la semana pasada en muchas partes de EE. UU.

Y siguen subiendo, al igual que los precios de la electricidad. 

En Texas, un estado que no está acostumbrado a ese clima, los precios de la electricidad al por mayor alcanzaron los $ 9,000 por MWh en el mercado spot.

Lo que provocó al menos un proveedor minorista de energía para instar a sus clientes a cambiar a otro proveedor para evitar enormes facturas de servicios públicos.

Los apagones son ahora un hecho, con dos millones de hogares en Texas sin electricidad al momento de escribir este artículo. 

Mientras tanto, las autoridades instan a las personas a conservar energía limitando su consumo. 

ERCOT ha dicho que los apagones continuarán y durarán 45 minutos por área. 

Puede que no sea mucho, pero indica la presencia de un problema.

Texas, la capital eólica de Estados Unidos

Texas es el mayor productor de energía eólica de Estados Unidos.

Desafortunadamente, el estado vio la mitad de sus aerogeneradores congelados por los vientos helados.

soplando desde Canadá a partes de los EE. UU. que no estaban acostumbradas a tales temperaturas. 

De un total de 25 GW en capacidad de energía eólica, 12 GW fueron eliminados por el período de congelación. 

Al mismo tiempo, hay escasez de gas natural, probablemente debido al repentino aumento de la demanda . Y podría empeorar.

La ola de frío también ha afectado a la industria del petróleo y el gas en Texas. 

Se están cerrando pozos de petróleo y refinerías en medio de los apagones causados ​​por la congelación profunda y la escasez de gas. 

Las operaciones del gasoducto también se han visto afectadas por los apagones, lo que podría comprometer aún más el suministro de gas.

“Intentar electrificar todo concentraría nuestros riesgos energéticos en una red eléctrica que ya se está rompiendo debido al aumento de la demanda provocado por el loco clima frío”.

escribió el veterano periodista de energía Robert Bryce en un artículo para Forbes esta semana. 

La situación meteorológica actual, dijo Bryce, muestra muy bien por qué sería muy arriesgado poner todos nuestros huevos, por así decirlo, en la canasta de electricidad. 

Si electrificamos todo, argumentó, será solo cuestión de tiempo antes de que ocurra un apagón mucho más serio.

De hecho, un apagón de proporciones masivas casi golpeó a Europa a principios de este año. 

El hecho de que se evitó la catástrofe fue una suerte, pero el evento puso de relieve dos problemas: una dependencia excesiva de la energía solar y eólica intermitente y una interconexión posiblemente excesiva de las redes nacionales del continente .

Costo de electrificación

Hablando de Europa, su producción de energía solar se ha reducido a cero en estos días . 

Ningún país, excepto Eslovenia, está produciendo energía solar en este momento, y la producción de Eslovenia es menos del 1 por ciento de su generación total. 

La energía eólica es fuerte en la mayor parte de Europa, pero la energía solar está apagada.

En Suecia, incluso la producción de energía eólica es baja porque la actividad eólica es baja . 

Por lo tanto , Suecia , que tiene la ambición de ser totalmente renovable para 2040, está viendo un aumento en los precios de la electricidad al más alto desde 2011 y está instando a las personas a conservar energía reduciendo su consumo . 

De paso, también está importando electricidad de países como Polonia y Lituania, que la generan a partir del carbón, comprometiendo el compromiso verde de Suecia .

Esto nos está diciendo, en términos inequívocos, que la falta de diversificación es lo contrario de lo sabio. 

Es tan cierto para el suministro de electricidad como para las economías y las empresas. 

La electrificación total y el cierre total de los combustibles fósiles significarán apagones . 

Es tan simple como eso.

Porque si bien la energía generada por el sol y el viento es gratuita, no puede ser convocada cuando la necesitas, e incluso combinada con el almacenamiento de energía, será insuficiente. 

Para eso están los combustibles fósiles.

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