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Cambio Climático

Un iceberg gigante, de mas 20 veces el tamaño de Manhattan, acaba de separarse de la plataforma de hielo Brunt de la Antártida.

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Un iceberg gigante, más de 20 veces el tamaño de Manhattan, acaba de separarse de la plataforma de hielo Brunt de la Antártida. 

Esta ruptura dramática se produce después de que se formara una grieta importante en el estante en noviembre de 2020 y continuó creciendo hasta que el témpano finalmente se rompió el viernes por la mañana (26 de febrero).

La llamada grieta “North Rift” es el tercer gran abismo que ha atravesado activamente la plataforma de hielo Brunt en la última década.

por lo que los científicos del British Antarctic Survey (BAS) estaban absolutamente esperando la división.

“Nuestros equipos en BAS han estado preparados para el desprendimiento de un iceberg de Brunt Ice Shelf durante años”, dijo Dame Jane Francis, directora de BAS, en un comunicado . 

“Durante Las próximas semanas o meses, el iceberg puede alejarse; o podría encallar y permanecer cerca de la plataforma de hielo Brunt”. 

(Los icebergs son trozos de hielo que se han desprendido de los glaciares o de las plataformas de hielo y ahora flotan en aguas abiertas.

La grieta del North Rift creció hacia el noreste a una velocidad de aproximadamente 0,6 millas (1 km) por día en enero; pero en la mañana del 26 de febrero, la grieta se ensanchó un par de cientos de metros en solo unas horas. 

Esta división del hielo ocurrió debido a un proceso natural, y no hay evidencia de que el cambio climático haya jugado un papel, según el comunicado.

La plataforma de hielo Brunt, una losa de hielo de 492 pies de espesor (150 metros), fluye hacia el oeste a 1.2 millas (2 km) por año y rutinariamente cría icebergs.

Este iceberg, sin embargo, resultó ser muy grande, con un tamaño estimado de aproximadamente 490 millas cuadradas (1270 km cuadrados).

“Aunque la ruptura de grandes partes de las plataformas de hielo de la Antártida es una parte completamente normal de cómo funcionan.

Los grandes eventos de partos como el detectado en la plataforma de hielo de Brunt el viernes siguen siendo bastante raros y emocionantes”,

dijo Adrian Luckman, profesor de La Universidad de Swansea en Gales, que estaba rastreando el estante a través de imágenes de satélite en las últimas semanas, dijo a la BBC .

La plataforma de hielo Brunt alberga la estación de investigación BAS Halley VI, donde los científicos observan el clima atmosférico y espacial; pero la estación probablemente no se verá afectada por esta división, según el comunicado.

En 2016, el BAS reubicó la estación a 32 km tierra adentro para evitar las otras dos grietas importantes en la plataforma de hielo conocidas como “Abismo 1” y “Grieta de Halloween”.

Las cuales no se han ensanchado más en el pasados ​​18 meses, según el comunicado.

La estación de investigación ahora está cerrada durante el invierno y el equipo de 12 personas abandonó la Antártida a principios de febrero.

 Debido a la imprevisibilidad del desprendimiento de iceberg y la dificultad de evacuar durante los inviernos oscuros y gélidos.

El equipo de investigación ha estado trabajando en la estación solo durante el verano antártico durante los últimos cuatro años. 

Más de una docena de monitores GPS miden y transmiten información sobre la deformación del hielo de la plataforma al equipo en el Reino Unido todos los días.

 Los investigadores también utilizan imágenes de satélite de la Agencia Espacial Europea, la NASA y el satélite alemán TerraSAR-X para monitorear el hielo.

“Nuestro trabajo ahora es vigilar de cerca la situación y evaluar cualquier impacto potencial del parto actual en la plataforma de hielo restante”.

Dijo Simon Garrod, director de operaciones de BAS, en el comunicado.

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