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Terremoto

Una grieta cerca de Portland podría desencadenar un terremoto masivo

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Portland

Una grieta cerca de Portland, Oregón, podría sacudir violentamente la región, tan recientemente como hace 1.000 años.

Un nuevo estudio de la falla de Gales Creek, a 35 km al oeste de Portland, muestra que los terremotos en la falla han erosionado la superficie tres veces durante los últimos 9,000 años.

Hoy, la grieta podría causar un terremoto de 7.1 a 7.4.

Que causará conmociones cerebrales muy graves y daños a la propiedad y potencialmente amenazará la vida en el área metropolitana de Portland.

Afortunadamente, el 20 de octubre, los investigadores informaron que los grandes terremotos en esta falla son raros. Boletín de la Sociedad Sismológica de América .

Se repiten aproximadamente cada 4.000 años, como promedio aproximado, y no hay evidencia de que actualmente exista un alto riesgo de ruptura por fractura.

Sin embargo, los nuevos resultados sugieren la necesidad de estudiar otras fallas cercanas en busca de signos de terremotos relativamente recientes.

Estos estudios podrían obtener más información sobre los peligros que estas fallas representan para Portland y otras comunidades de Oregon.

“Muchas fallas en la región son de interés debido a su proximidad a los centros de población”.

Dijo Alison Horst, paleosismóloga que estuvo anteriormente en la Universidad Estatal de Portland y ahora en el Departamento de Recursos del Estado de Washington.

dijo en el comunicado.

Signos de sismicidad Portland se encuentra en la zona de subducción de Cascadia.

Una región del noroeste del Pacífico donde la placa tectónica Juan de Fuca se hunde debajo de la placa norteamericana.

Esta subducción de placas provoca terremotos y actividad volcánica.

El arroyo Gales se considera una falla prearco, lo que significa que se ubica en el área entre el lugar donde se encuentran las placas y el eslabón de la cadena volcánica con una zona de subducción.

Corre 45 millas (73 km) hacia el noroeste en la exuberante zona boscosa de las montañas Coastal Range al norte del río Willamette.

Debido a la vegetación, es difícil ver evidencia de terremotos pasados ​​en la falla, como los salientes rocosos que se forman cuando la corteza terrestre se abre.

Sin embargo, el mapeo utilizando una tecnología llamada lidar (detección de luz y determinación de distancia) mostró que había huellas dactilares en la falla de terremotos pasados.

Lidar utiliza pulsos de láser enviados desde un dron o un avión para detectar cambios en la topografía, eliminando virtualmente obstáculos como la vegetación.

Por ejemplo, los caminos de algunos arroyos a lo largo de la falla se desplazaron, como si de repente se desplazaran hacia un lado.

Terremotos antiguos Para rastrear la historia de la falla de Gales Creek, Horst y sus colegas cavaron una serie de trincheras de hasta 4,9 pies (1,5 metros) de profundidad utilizando palas y una excavadora.

En estas trincheras, pudieron ver capas de sedimento depositadas durante muchos miles de años, incluidas rayas de suelo oscuro y rico en carbón que quedaron de las inundaciones de larga data.

Las partes rotas de estas capas son indicativas de terremotos pasados.

Debido a que el carbón vegetal es un material orgánico, los investigadores podrían usar la datación por radiocarbono, que se basa en la tasa de desintegración de las formas radiactivas de carbono, para determinar exactamente cuándo se colocaron las capas.

Esta historia geológica ha mostrado tres terremotos lo suficientemente fuertes como para fracturar la superficie de la Tierra a lo largo de una grieta.

El más antiguo de ellos data de hace unos 8.800 años, los siguientes 4.200 años y el más reciente, hace unos 1.000 años.

Esto, en promedio, resultó en fuertes terremotos cada 4000 años a lo largo de la falla de Gales Creek.

Dada la longitud de la falla, los investigadores calcularon que si toda la falla de Gales Creek se deslizara hoy, podría desencadenar un terremoto con una magnitud de 7.1 a 7.4, dependiendo de la profundidad de la fuente del terremoto.

Sin embargo, se desconoce el riesgo real de un fracaso total en un futuro próximo.

El terremoto más reciente que azotó una falla similar en la región fue un terremoto de magnitud 5.7 en marzo de 1993 al sur de Portland.

Que causó daños por $ 30 millones, escriben los autores.

El próximo paso, dijo Horst en un comunicado, será examinar otras fallas en las regiones en busca de signos de terremotos antiguos.

Estudiar cuándo ocurrieron otras fallas podría revelar conexiones entre fallas, aclarando aún más el peligro de terremoto alrededor de Portland.

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Escenario Final News

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